Cognition (Part II)

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A journey into the unknown! It was as if I’d been plonked in the middle of the Atlantic on an inflatable mattress without a compass. And Coco represented the wind and the seasons that would dictate my destination from then on. I had completely lost control of the situation.

I was helpless, but it was a pleasant kind of helplessness – the kind where you free yourself of all of life’s little troubles and completely let go. An abduction! We felt a bit like Mallory & Mickey in Natural Born Killers – only with water pistols.

When we passed the sign for entering Hamburg I thought we’d arrived. Little did I know how far off the mark I was.

“We’re almost there. I just have to let my sister know. Can you pass me my phone from my bag?” asked Coco.

Coco’s sister? Family? Right now? I wasn’t prepared for that! I’d sooner have expected her to take me for a romantic candlelight dinner on the hallowed turf of HSV Hamburg!

I gawked at Coco with a dopey look on my face while my brain tried to think of something witty and intelligent to say. Since I couldn’t come up with anything better, I reached down and began fishing around in her bag for her phone.

“Got it?”

“Not yet,” I replied, still grinning.

Girls’ handbags will always remain a mystery to me. I mean, how many hours are consumed fishing around for things in handbags? One hour a day, something like that? And is this a universal phenomenon? Do girls all over the world go hunting in their bags? That’s something I’d like to know!

“Ah, just leave it. Don’t worry, we’re not staying long. We still have a long journey ahead!” said Coco with a smile.

At that moment a great weight was lifted from my shoulders. I don’t know why the thought of Coco’s family was so unsettling. I was crazy about her – and yet I didn’t really know her all that well yet. Meeting the family always felt like it had an element of duty. And that just didn’t sit right with me at that moment at all!

“We live in an age of zero commitment, ” I thought to myself. Men have always struggled in that respect, and our generation in particular.

“No obligation.”

“No minimum contract.”

“Full satisfaction or your money back.”

These slogans, and the emphasis on “discount” and “low prices”, have skewed our understanding of value. Oh well, you usually overthink these things, don’t you?

Coco’s sister lived with her fiancé in a picture-perfect family estate: curtains, front gardens, carports and garden gnomes dominated the neighbourhood. The sight of a pensioner in three-quarter-length trousers washing his car triggered some kind of alarm in my mind and reminded me of a question that had been bothering me for some time:

Have you ever noticed that that at the border, which is generally also a red-light district, there are always tons of garden gnomes for sale?

First of all, why is that?

And second, should you be concerned as a woman if your husband starts putting gnomes in the front garden?

When we stopped outside a detached red-brick house we’d reached our destination. Coco had hardly rung the doorbell when I heard some excited screeching from inside. A door was opened and footsteps approached – probably slippers on a tiled floor – then the door was unlocked.

“Heeeeeeeyyy!” one of them shrieked.

“Hellooooo! We’re heeeeeeerrre,” the other shrieked back.

I left the two of them to their greeting ceremony (hugs, cuddles, kisses, tickles and smiles all round), only joining in passively myself (smiling and nodding – no idea why I nodded… but that’s how it went).

Right on cue the pair of them simultaneously turned their heads towards me.

“So you must be René!”

“Yep, that’s me,” I said a little awkwardly. “And how about you?”

“I’m Jana,” she said. “Coco’s sister. But you can call me Dinky. That’s what everyone calls me.”

“Ok, Dinky,“ I said with a wink.

Never had I seen such a bizarrely furnished house. Every item of furniture was precisely matched with the others. It was like walking through an Ikea showroom. Even objects like magazines, pens, books and glasses were placed in exactly the same positions as page 243 of the latest Ikea catalogue.

We sat down on the FRIHETEN sofa, where the BJOLE husband was waiting in his SVERGLEM pullover. I was about to ask whether they had a ball-pool in the children’s room when I was handed a steaming cup of black coffee.

“Milk and sugar?”

Dinky put the milk jug and sugar jar on the table and excitedly got out a photo album – which was actually quite unnecessary, since the entire living room was plastered with pictures of the two of them. Blown up to poster format, the couple looked upon us from every wall. Even in the toilet they maintained order and decorum from a picture mounted on the door.

You can imagine my relief that Coco kept to her word: as soon as we’d finished our coffee she said:

“Sorry Dinky. We really have to get going.”

“No problem. You must still have quite a journey ahead, right René?” Jana answered mischievously. “He still doesn’t know where you’re going to end up, does he?”

“Nope, not yet,” said a grinning Coco.

When we were back in the car I asked Coco if she felt like telling me where our journey was taking us. She just answered: “Maybe.”

It wasn’t long before the gentle vibrations of the car lulled me into a peaceful sleep. The next time I opened my eyes it was already getting dark.

“You back with us?” said Coco.

“Where are we?” I asked in my drowsy state.

“About 100 kilometres outside of Amsterdam!”

Seeing my bewildered expression, Coco burst out laughing and was almost bent over double.

“AMSTERDAM? WE’RE GOING TO AMSTERDAAAM?” I exclaimed euphorically.

“YEAAAAAH! Are you happy?”

“Of course I am! I’ve always wanted to go to Amsterdam!”

“Great, well now we’d better find out exactly where we’re going. Can you turn on the sat-nav?” asked Coco.

I did as I was asked, and not even an hour and a half later we had pulled up outside our cosy little hotel on the edge of central Amsterdam.

Rather than Coco’s original plan of two nights, we spent four whole days in beautiful Amsterdam – riding bikes, visiting coffee shops and the Sex Museum, moseying around the town. And of course we had plenty of time for ourselves – just the two of us.

As we were packing our bags in the car on the last day we looked deep into each other’s eyes. For almost a minute we just smiled at each other. I think I realised at that moment that our odyssey was almost over.

On the way back it was my turn to drive. We made a brief stop in Hanover before carrying on all the way to Berlin. I wished I could stop time at that moment, but it just flew by. Before I knew it, we were back outside my front door.

Since Coco had to be at work the next morning, it was time for a very drawn-out goodbye. We kissed passionately and promised it wouldn’t be long until we saw each other again. And that was it: I was back in my previous life – my everyday life. Hello Berlin’s concrete jungle!

I was happy not to run straight into Daniel at home. I felt like I needed some quiet time alone first. I sent Coco a text and soon drifted off to sleep watching a nature documentary.

Once more it was my phone that woke me up the next day.

“H-hello?” I mumbled sleepily.

On the other end of the line a wide awake Daniel roused me from my slumber.

“Alright mate! Back in boogie town Berlin? Listen, I know it’s a bit sudden, but while you were away we managed to find an office to rent. Can you come over? I have to talk a couple of things over with you.”

I was amazed. Not even two weeks have passed and Daniel’s renting an office? And I know nothing about it?

“Anyway it would be great if you could swing by today. Bia’s here too. What about this afternoon? About four o’clock? ”

“Umm… yeah, sure I’ll come over! Nice one! Should I bring my laptop? ”

“Yeah, if you like. I’ll send you the address on Facebook, ok? I have to go now, it’s all a bit hectic here,” said Daniel in a serious tone.

“Alright then. See you later!”

That was a shock. Without wasting any time I got out of bed and went over to Daniel’s room. Sure enough, his desk, computer, printer, speakers – all gone!

“What’s going on here?” I wondered, “And what could Daniel want to talk to me about?”

I’d rather have gone straight over there to find out what was up. Those hours of uncertainty were not pleasant in the least. Around 3 o’clock, feeling rather tense, I made my way over to the new office. When I rang the buzzer it was Bia who answered.

“Hey René! I’ll buzz you in. Fourth floor.”

Daniel and Bia were waiting at the door to greet me. I got a coffee and began telling them about my crazy holiday. The two of them listened intently. It’s not the kind of thing that happens every day. It did nothing to dampen my impatience to know what was going on, but unfortunately I’m not the kind of guy who finds it easy to cut to the chase.

When I’d finished telling my stories there was a tense silence. It reminded me of a scene in an old Spaghetti Western.

“Smoke?” I asked the pair of them.

“Sure,” said Daniel.

We went out onto the balcony to roll a cigarette.

“There have been some changes around here, René,” Daniel began.

“Yes, I can see. How’s it going? What’s going on?”

“Well, you know that Bia has left Ableton and is working for us full time now. That means we have some reorganisation to do.”

“Yes, I know. And?” I asked flatly.

And… that’s what I wanted to talk to you about. I know you’ve been going through a difficult time lately,” said Daniel.

“Ah, forget it… everything’s cool now.”

“I don’t believe you. You don’t have to play it cool, René. The last six months have been really hard on you… They would have been for anyone.”

I stared somewhat dumbfounded at Daniel.

“I think you’re seriously unhappy,” Daniel went on.

“I mean, recently your head hasn’t been in our business, or in your DJing either. Nikolaj Frost has hardly made any progress for a year and a half. You play at some party, maybe you have a wild night, then at ten o’clock the next morning you’re sat in front of your computer having to play the businessman. Those huge boils you got and all that… It just can’t go on like this.”

I didn’t know what to say. I wanted to object, but the words that had been uttered were still bouncing around my head in an endless echo.

“You know, René, I just have to know where I stand. Our baby is just on the point of getting bigger and we need you here. But if that’s the case, we need you to be at 120 percent, you know what I mean?”

“Yeah,” I muttered and looked meekly down at the floor.

His words were too disarming for me to even respond. What with 3000° Festival and the fabulous time with Coco, I’d almost forgotten what a serious crisis I’d been in before my holiday. Instinctively I put my hand to my head, where I could still feel a boil.

“René, you have a lot of talent and I believe in you. You can make it here in the company, you can make it as a DJ. But doing both at once – with this much going on – you’re simply not up to it. I need you to decide: our dream here – of our company – is it your dream too? Or is your other dream more important? That’s something I just have to know. Take your time, but two weeks from now at the latest, we need to have clarity on this. Either you show up with your laptop and say, “Business, here I am!” Or you come over and say, “100 percent music!” Whatever you decide, you have my full support. But follow through with it!”

As I set off home my head was still spinning with all kinds of stressful thoughts. Not in a long time had anyone given me such a talking to. At first I was annoyed with Daniel, but the more I thought about it, the more I could understand where he was coming from.

At home I sat in my room and listened to an old set of mine. All the events of recent years flashed through my mind: my first Fusion Festival – buying my own decks the very next day… my first gigs in my home town… how I used to go home at lunchtime during my civil service just to practise DJing for an hour… how my friend Melone persuaded me to come to Berlin to study audio engineering at the SAE – to learn how to produce my own tracks!

I spent the evening trawling through all my old sets and song sketches. With every second that passed it became clearer to me that I’d done everything up to now for one sole reason: I’d been pursuing a dream for a long time, and now it was slipping away. How could I have let it out of my sight?

When the last track played, I knew that I’d actually made up my mind years ago.

Suddenly full of joy I fell into bed and wrote a romantic – almost cheesy – text message to Coco. That night I dreamed a wonderful dream that led me through many countries around the world, and I woke up early in the morning feeling full of energy.

I wondered whether I should call Daniel, but I decided against it. I wanted to deliver this news personally.

Around 11 o’clock I was stood outside the office at Bersarinplatz, feeling in high spirits. I didn’t know for sure if he would be there, but there was no entry in the Google Calendar, so the chances were good.

I rang the bell and a moment later a voice answered the intercom.

“Hello?”

It was Daniel.

“Hello my friend! How’s it going? You gonna let me in?” I asked.

“Renéééée – that’s a surprise! Of course, come on in.”

The door latch clicked and I climbed the stairs with a spring in my step. When I was almost there I slowed my pace and soon I could see Daniel standing in the doorway in his slippers. He looked at me with a slightly confused but relaxed expression.

Before he could say anything, I stood right in front of him and said, with a care-free joy I had not felt in a long time:

“Music, Daniel… with all my heart, music.”

TO BE CONTINUED…

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Cognition (Part I)

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It was with mixed feelings that I boarded the RE 4364 from Gesundbrunnen towards Rostock that Friday evening. In protest against the whole situation I decided not to buy a ticket. The train was packed like a tin of sardines anyway, and I knew that the conductors were generally too overweight to voluntarily squeeze through such a crowd.

Besides, what did I have to lose?

Of course, when I got off at Fürstenberg, Robert wasn’t there. I took it on the chin. I often used to think back to the time when I first met my friend Robert. It was hard to believe that this hot-tempered, surly individual had transformed into “Little Ghandi” in the space of a few years. If you try to imagine George W. Bush as a joint-toking hippie dude, that’s kind of how it was.

Robert tore into the station carpark at breakneck speed. He had the window of his VW Camper rolled down and was gently swaying to the off-beat of a reggae track.

“Eyyy!” he called out as he came to a halt next to me.

“Hello my friend! How’s it going?” I answered and jumped in.

At that moment I felt a little wave of euphoria and anticipation at the weekend ahead. The 3000° Festival was happening just down the road from my village for the first time. But the best part was that Robert had a tepee on the festival site and had even managed to get Majo and me onto the line-up as a DJ duo! How awesome was this!!

The 3000° collective has something of a legendary status where I come from. It’s become a permanent part of the cultural landscape. From my earliest DJ days I had collected the releases on Acker Records, whose mysterious names were always connected to villages in the local area and made me dream of one day releasing my own Feldberg EP. So playing at this festival now was like being personally invited by Jürgen Klopp for a game of football in Dortmund’s home stadium!

By the time we passed the sign saying we’d entered Feldberg all the negative thoughts from recent months had subsided and been replaced with a familiar nervous excitement that focused all my thoughts on the upcoming gig.

“The thrill is not gone,” I thought.

Feldberg was hardly recognisable: the pavements were filled with a colourful troupe of festival-goers, lending the village an unlikely air of merriment. Apparently someone had sent an army of gummy bears here to throw a wild party!

All the conditions were just right. Our playtime was set for Saturday night into Sunday morning. That meant we had over 24 hours to soak up the festival spirit.

A festival in your own village is bound to turn out great. Almost the whole population turns up. Like a cool version of a village fête! Everyone was there: Fachmann – or, as I like to call him, Snoop Dogg in white –, Buko aka the Checker, my sister, Robert’s sister and even my mum. Everyone wanted to check out Feldberg’s greatest spectacle since the World Waterskiing Championships. It’s a unique and beautiful feeling to see OAPs from the village strolling over the festival site, hand-in-hand and bopping their heads  to the music. It has its own special romance. That’s exactly what I want to be like at that age!

I danced all Friday night – first giddy with joy, later from the alcohol too. I can’t even remember what happened in detail, but I recall exactly how I felt! As fast as I was concerned it could have gone on forever.

Have you ever felt that magical sense of trance when you and 3000 other people leave behind the banality of everyday life and just party until the sun comes up? That electric atmosphere when the party reaches its absolute peak? When every single person around you could be your best friend? That moment when you completely let go and lose all sense of yesterday, today or tomorrow? When you’re dancing on a knife-edge, close to losing control, walking the fine line between awareness and oblivion? For me, that’s the greatest thing on earth!

And yet… there’s one thing that could have topped it: if only Coco had been there!

I’d met Coco a couple of weeks earlier at “Herrlich Tanzen” festival through Susi, Robert’s younger sister. From that moment I’d been thinking of her all the time. She was just constantly on my mind. And of course, I couldn’t summon up the courage to tell her! I mean, I’d always been a bit of a big mouth… but when it comes to feelings….jeez…. I was a real amateur.

So you’ll be all the more astounded to hear what happened on Saturday morning.

I opened my eyes and it felt like I’d taken a punch to the face from Bud Spencer. My limbs didn’t have the slightest inclination to move. At the same moment I noticed I didn’t appear to be alone! To my right there was a head-shaped lump beneath the covers. And I was naked!

Damn it! What had happened?

I decided to close my eyes again and instructed my brain to reconstruct the previous night.

But before my synapses had anything to report, I felt an unidentified object move beneath the covers, then a pair of lips on my own, followed by a sweet whisper of “Good morning.”

Suddenly the penny dropped.

“Coco,” I whispered.

I was as happy as a dog with two tails. I spent the best part of the day holed up with Coco in the tent. We had a lot to say to one another, though words were few and far between. It was the evening by the time we left our hideaway and, still locked tight to one another, went to join the festival crowd. She didn’t leave my side until it was time for the gig.

Our “Kiebelka & Frost” performance really put the icing on the cake. On a high from everything that had happened, I’d never had so much fun playing records. When I left the stage I tried to find Coco, but she was nowhere to be seen. None of my friends had any idea where she could be.

I felt a twinge of sadness. I mean, I was happy as well, but I feared that my time with Coco might slip away like a sweet summer night’s dream. So I made a promise to myself to call her on Monday. I made sure to get her number from Susi.

After that wild night I spent Sunday afternoon helping Robert to take down his tepee. Then we took advantage of the last few hours of 3000˚ Festival in my home village, danced our socks off again. Coco on my mind…

On Monday afternoon I found myself in Robert’s holiday apartment. My mobile ring tone woke me from my slumber. “Coco,” I saw on the display. I took a quick breath and picked up.

“Heey! I was about to call you as well!” I said.

“You’ve got the rest of the week off as well, right? Feel like going on an adventure?” said the seductive voice on the other end of the line.

Are you kidding? Of course I felt like an adventure!

“Absolutely! What do you have in mind?” I asked.

“It’ll be a surprise!”

Not even half an hour later she was standing at Robert’s door.

“Did you pack your things?” she enquired.

“No, how come?”

“You’re going to need them,” she replied with an irresistible twinkle in her eye.

15 minutes later we got in her car and set off. I didn’t have the faintest idea where this journey would take me.

TO BE CONTINUED… 

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Crisis

Time leap! … read here what occurred 10 years before. 
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Just when I thought it couldn’t be going any better for me, things suddenly started going downhill.

We were in our shared flat, brainstorming in a meeting with Robert, just like Berlin start-ups do, when my phone rang. The “unknown number” on the display was far from unknown to me by now. Yet I was never sure who would be on the other end of the phone. I didn’t want to find out either. I hate unknown numbers! It’s not as if I call up perfect strangers! In any case, I started to get the feeling that some dark clouds were forming on the horizon. It was a bit like that feeling when you’re riding the tram without a ticket and you see the inspectors get on. Of course, I know right away I haven’t got a ticket. But at first I make out like I’m looking for it, just like all the other idiots without a ticket do, in the vague hope that a miracle might occur to distract the inspectors’ attention. There was something similar about this unknown number.

“Aren’t you going to take that?” asked Daniel.

“Nah, I’ll call back later.”

“Go ahead, we’re not in a hurry,” said Olli.

Maybe that was an omen. You’re meant to get some kind of warning anyway. I left the room feeling slightly irritated and answered hesitantly.

“Hellooo?”

“Good afternoon, Mr Frost. My name’s Miriam Punz from the firm Itelscore.”

She had a sweet voice at least.

“You haven’t responded to any of our letters up to this point. I’m calling to inform you that you have two more weeks to pay back your student loan before we begin legal action against you.”

Wow. It felt like being on your first date with your dream girl when she points out the gigantic mole on your cheek.

“Errrrm… come again? All of it at once? I’m paying in instalments. How much is it?” I stammered.

“The outstanding balance currently stands at almost 12,000 euros.”

I gulped.

“As agreed, when you finished your course the instalments were raised, but up to now you have not kept up with your mandatory payments.”

Fuck.

“So is this going to affect my credit rating?” I asked, gingerly.

“Yes, negatively.”

Suddenly it became clear that the sugar-coated voice at the end of the line was merely the disguise of a monster that had come to swing a wrecking ball at full force into my crown jewels.

When I walked back into the meeting I must have made a pitiful impression. I felt completely shell shocked, like a fish out of water. My worries seemed to be scrawled across my forehead by the world’s least talented prison tattoo artist.

“What’s got into you?” asked Robert.

Once I’d told them what had happened we sank into a collective misery. No one knew quite what to say. I was relieved when Robert said he had to drive back to Feldberg. Olli left soon after to meet his girlfriend, his “snuggle bug”. But I still wasn’t alone. Daniel and I spent the rest of the evening getting drunk in near silence, hardly uttering a word to one another.

“So we can forget about the loan now, right?” I asked Daniel.

“Hmm. The financing has been planned for three partners. We’ll have to talk to Mr Wuali,” he said.

To cut a long story short – when we went to our business coach Mr Wuali the next day and told him what had happened, he looked at us as if we’d just presented some intimate holiday snaps of our Iranian friends to some members of the Tea Party movement. After all, this was just two weeks before we planned to take out the loan! So that left three choices: we find a way to prevent my negative credit rating, we cut the financing plan to two partners (meaning I would have to work freelance), or we do without the loan altogether.

In the following meeting with Olli we decided that I would have to officially step down from the company before we took out the loan. It was as if the three of us had jumped out of a plane with one giant parachute and noticed during the descent that I was the sack of potatoes weighing everybody down. We had hit the ground with an almighty splat.

The next day I woke up with eczema all over my body. My skin was burning like hell and there was no sign of improvement over the next few weeks. Not only did I look like an angry rhubarb crumble with a itchy rash – the next piece of bad news was just around the corner.

After an argument with Daniel, Olli left the company. Time to wave goodbye to that loan. Although we parted amicably and were determined to keep the friendship intact, it still meant that Daniel and I had 30 percent extra work to do. In my case even more, since I was also busy with my DJ project and often had gigs that I didn’t want to miss for anything. The company required my entire energy and attention, my music needed time, and the debts I had amassed since my student days were manifesting themselves as dozens of unopened letters on my desk. I was at a loss. Never in my life have I felt such pressure weighing down on me. I fell into a state of numbness, as if paralysed. My body was letting me know that something wasn’t right. Soon I had boils the size of golf balls on my head and legs and I was hardly able to formulate any clear thoughts at all.

When I went to see the doctor about these symptoms, he told me that since leaving university I haven’t been properly insured and I would have to shoulder the costs of my treatment myself. When even your doctor flips you the bird in your time of need… I felt like the world’s most miserable sausage, bobbing around alone in the cold salty water. There seemed to be no way out. I spent a lot of the night loudly humming to myself so that I wouldn’t think about my situation quite so much.

Since we were drowning in work, Daniel tried to find someone to lend a hand, and soon we had Bia coming round once a week to help out. She had got a job at Ableton and was managing a centre for artist development in Kreuzberg, Now she was looking for a new project. Even though she relieved some of the workload, it also increased the pressure on me because now this “stranger” could see us at work. Naturally, you want to show your best side – not just sitting there with a pus-filled boil on your face.

One evening when I was on the phone to Robert, it must have been in May 2012, I just burst into tears and let it all out.  The crisis had been hounding me for four months, it was starting to feel like I was in the grip of a personality disorder.

“Man, you’ve got to get out of the house! Take a little holiday. Come and visit me. You can stay in the holiday apartment,” said Robert.

Since I couldn’t think of a better option, I cleared it with Daniel and the next week I drove back to my home village of Feldberg.

TO BE CONTINUED…

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The Village

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Silence is one of the few things that can really make me crazy, so life out in the sticks was never easy. I should have had an inkling that something wasn’t quite right a long time ago, but I didn’t have a clue. It was only when I found out by chance that no one in my family has the same blood group as me that I got a bit suspicious.  Suspicious? Yeah! Come on, I was 14 and had no idea what “phase” was.

Back then I was focused on other things. A cool moped, for instance. Better still, a car. Or winning the next match and climbing a place in the district league so that one day I might be sticking my own picture into this football sticker album I used to fill up so diligently.

In any case, I had my future mapped out pretty clearly: finish school, save up some money for a car, and in case the big break in my football career never comes, maybe the army. Those guys tended to have money in their pocket, a car with sports suspension and a girlfriend in the passenger seat.  All things that I was lacking, which was why I had to do something about it – get myself a part-time job! It was nothing to get hung up over. In fact, I was even happy about it. At least it would mean being one of the first in my year to start work!

When I applied for a summer job at the village ice-cream shop, my mum just said,

“If that’s what you want to do, go ahead!”

And I did! I mean, who doesn’t think ice-cream is cool? I liked the idea of calling myself an Ice-Cream Chef. It sounded kind of contradictory, like a “crash landing” or the “compulsory options” we had to choose at school. What’s more, it meant getting one step closer to the dream of having my own car.

You would always see the same people outside the ice-cream shop. Except in the summer, when tourists would come to our village to get a break from the city. That’s something I could never understand. There’s never anything to do here! Just dark woods, lakes and tedium. If I was in their shoes I’d stay in the city. Or go to the coast. At least there are proper waves there.

Anyway, I knew what to expect at the ice-cream shop. On the first day of the holidays I turned up on time at 1 p.m. for my first shift. My new boss was waving to me as I came up the street. He was probably in his mid-forties and was sat in the sun in front of his café, drinking a glass of wine and smoking a cigarillo – attempting to look Italian. My clearest memory is of his thin moustache, precisely sculpted across the contours of his upper lip. It made him look like a henchman from a low-budget mafia film.

Behind him a queue of around 20 hungry-looking people were eyeing up the ice-cream counter. Two girls from the village were behind the counter, trying their best to manage the rush of zimmer-frame-wielding customers. My boss, Frank, proudly showed me around the shop, which of course I’d seen hundreds of times since my earliest childhood. In my rather nervous state I was punctuating his every sentence with some flattering remark. I remember how my voice suddenly sounded terribly high-pitched and I began to stutter. But it didn’t matter. “Francesco” wasn’t listening to me anyway. He continued to show me around in his patronising manner.

“And this is where the ice-cream goes,”

he added, reaching for one of the empty tubs.

“That’s great! W…w…wow!” I stammered.

He led me into the kitchen where a guy wearing a hair net and an oversized face mask was shifting buckets around. When he saw me he made a face as if I’d just invited Mark Zuckerberg to join Google+.

“Robert,” Francesco called out, “this is René. He’s working for me now. Show him the ropes!”

Robert turned around, without giving me the courtesy of a glance, and responded with an affirmative grunt. The boss had hardly left the room when Robert removed his face mask and looked me up and down. I was surprised to see his long beard that had been fixed with a yellow elastic band.

“So you’re the next one,” he said.

“Yes,” I answered.

“Wash the ice-cream tubs.”

“Okay.”

Apparently Robert wasn’t the friendliest of colleagues. He was a couple of years older than me and looked quite different to most people in the village, with his baggies, beard and long hair. Every two minutes Robert’s work was interrupted by little bursts of rage that he underlined with selected terms from his swearing lexicon. I decided to not mention it and silently follow his instructions. Suddenly I started to wonder what was meant by “the next one,” and whether I really wanted to be him. I feared the next six weeks could be the worst of my life so far.

Fortunately it didn’t turn out to be so bad. The next day I took the early shift and Robert, to my relief, was in a much better mood. The fits of rage due to incorrectly skewered cocktail cherries, spilled liquids and other grave tragedies were not absent entirely, but he appeared satisfied with my work on the whole. The stream of orders from the previous day was now even accompanied by a welcome “please”. You still couldn’t really call it a conversation, but that would promptly change when the boss walked through the kitchen door shortly before noon.

He stroked his beard mischievously with his index finger and scurried to the back corner of the kitchen.

“Lads, come over here!”

He said in a conspirational whisper.

“I want to show you something.”

We followed him over to the dark corner of the kitchen. He waited a little longer to be sure he had our full attention. Then he stood up straight in front of us and began opening his shirt buttons from the bottom upwards.

Once more Robert’s words “the next one” replayed in my mind and I decided to use the next few seconds to consider my immediate options. But before I could decide what to do, a well-fed, hairy belly filled up my field of vision. And that wasn’t all…

“Take a look at this…”

His pinkish-red nipples were pierced with little metal bars and linked by a silver chain. The image of a pair of cocktail cherries immediately flashed through my head. Clearly pleased with our shocked faces he began to button up his shirt and left the kitchen chuckling to himself.

After staring at each other in disbelief for 20 seconds we fell about laughing!

“Perhaps the holidays won’t be so bad after all,” I thought, as we spent the remaining hours joking about our boss’s nipple piercings.

“Want a lift to work in the morning?” Asked Robert.

“Sure,” I said.

In the coming days Robert regularly came to pick me up. He drove a clapped-out red Ford Transit. There were so many empty bottles in the car, if you drove it into a lake there’s no way it would sink. We got on like a house on fire! Even though he sometimes insisted on calling me “Thorsten” at work and made fun of my career and car ambitions.

“Sports suspension? All we’ve got are cobbled streets around here!”

He mimicked the jolting movement of the sports suspension with a wide grin.

I decided to give my car plans some more thought…

TO BE CONTINUED… 

Time leap! … read here what happened 10 years later.

Erkenntnis (Teil 2)

Was bisher geschah?… Kannst Du hier nachlesen.
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Eine Fahrt ins Blaue! Es war, als hätte man mich mitten auf dem Atlantik ohne Kompass auf einer aufblasbaren Gummiluftmatratze ausgesetzt.
Und Coco verkörperte den Wind und die Gezeiten, die fortan mein Ziel bestimmen würden. Ich hatte völlig die Kontrolle über die Situation verloren.

Ich war hilflos, doch es war eine angenehme Art von Hilflosigkeit – die Art, bei der man sich freimacht von allen Alltagssorgen und sich vollkommen fallenlässt.
Eine Entführung! Ein bisschen kamen wir uns vor wie Mallory & Mickey in Natural Born Killers: nur mit Seifenblasenpistolen.

Als wir das Ortsschild von Hamburg passierten, dachte ich, wir hätten unser Ziel erreicht. Noch ahnte ich nicht, wie sehr ich ich mich täuschte.

“Wir sind gleich da. Ich muss kurz meiner Schwester Bescheid sagen. Gibst Du mir mal das Handy aus meiner Tasche?”, fragte Coco.

Cocos Schwester? Familie? Jetzt? Darauf war ich nicht gefasst! Ein romantisches Candlelight-Dinner auf dem heiligen Grün des HSV hätte mich weniger überrascht.

Mit einem ungeheuer dämlichen Gesichtsausdruck glubschte ich Coco an, während mein Kopf an einer schlagfertigen und intelligenten Äußerung arbeitete.
Da mir auf die Schnelle nichts besseres einfiel, griff ich in den Fußraum und fing an, in der Tasche nach dem Handy zu kramen.

“Hast du’s?”

“Noch nicht”, erwiderte ich schmunzelnd.

Frauenhandtaschen werden für mich auf Ewig ein Mysterium bleiben! Ich meine: Wie viel Lebenszeit geht wohl für die Suche in der Tasche drauf? Eine Stunde
pro Tag? Realistisch, oder? Und: Ist das auch ein internationales Phänomen? Kramen die Frauen weltweit in ihren Taschen? Das würde mich mal interessieren!

“Ach, lass. Wir sind ja gleich da. Keine Angst, wir bleiben nicht lange. Wir haben noch einen langen Weg vor uns!”, lachte Coco.

In diesem Moment fiel mir ein großer Stein vom Herzen. Ich weiß auch nicht, warum mich der Gedanke an Cocos Familie so aus der Ruhe brachte.
Coco war mein Schwarm – doch so gut kannte ich sie nun auch nicht. Das Familie-Kennenlernen hatte für mich einen leisen Hauch von Verpflichtung.
Und der passte mir in diesem Moment überhaupt nicht!

“Wir leben in Zeiten der Unverbindlichkeit”, dachte ich. Männer tun sich damit sowieso seit jeher schwer und unsere Generation im Speziellen.

“Jederzeit kündbar.”

“Ohne Mindestlaufzeit.”

“14-Tage-Rückgaberecht.”

Das sind die Slogans, die neben “billig”, “günstig” und Konsorten unser Werteverständnis geprägt haben. Naja, meistens macht man sich dann doch mehr
Gedanken als nötig, oder?

Cocos Schwester wohnte mit Ihrem zukünftigen Mann in einer bilderbuchmäßigen Familiengegend: Gardinen, Vorgärten, Carports und Gartenzwerge
bestimmten das Stadtbild dieser Siedlung. Der Anblick eines autowaschenden Rentners mit 3/4-Hose verursachte ein schmerzhaftes Stechen in meiner
Schläfengegend und erinnerte mich an eine Frage, die mich seit langer Zeit beschäftigt hatte:

Ist dir schon mal aufgefallen, dass an der Grenze, wo in der Regel auch das Rotlichtbusiness aktiv ist, immer massenhaft Gartenzwerge verkauft werden?

Erstens: Warum ist das so?

Zweitens: Sollte man sich als Frau Gedanken machen, wenn der Mann anfängt, Gartenzwerge in den Vorgarten zu stellen?

Als wir vor einem backsteinernen Mehrfamilienhaus hielten, hatten wir unser Ziel erreicht. Kaum hatte Coco die Klingel gedrückt, hörte ich auch schon
aufgeregtes Gekreische aus dem Inneren. Eine Tür wurde aufgeschlagen, schnelle Schritte waren zu hören – höchstwahrscheinlich Pantoffeln auf gefliestem
Boden –, dann öffnete sich auch schon das Schloss.

“Heeeeeeeyyy!”, kreischte die eine.

“Haaaaaallllooooo. Wir sind daaaaaaaa”, kreischte die andere.

Ich überließ die beiden ihrer Begrüßungszeremonie (Umarmen, Knuddeln, Küssen, Kitzeln & Lachen) und beteiligte mich nur passiv (Grinsen und Nicken
– keine Ahnung, warum Nicken… war aber so).

Wie auf Kommando drehten auf einmal beide den Kopf zu mir.

“Und du bist dann wahrscheinlich René!”

“Genau der bin ich.” Sagte ich etwas unbeholfen. “Und du bist?”

“Ich bin Jana”, sagte sie. “Cocos Schwester. Aber du kannst mich Kleine nennen. Alle nennen mich so.”

“Ok, Kleine“, sagte ich augenzwinkernd.

Noch nie zuvor habe ich eine so seltsam eingerichtete Wohnung gesehen. Alle Möbel waren so exakt aufeinander abgestimmt, dass man das Gefühl hatte,
durch Ikea zu laufen. Selbst die Accessoires wie Zeitschriften, Stifte, Bücher, Gläser usw. standen an exakt den gleichen Positionen wie im
IKEA Katalog 2/12 auf Seite 243.

Wir nahmen auf dem Sofa FRIHETEN Platz, wo Mann BJOLE mit Strickpulli SVERGLEM schon auf uns wartete. Ich wollte mich gerade nach dem Bällebad im
Kinderzimmer erkundigen, als man mir eine dampfende Tasse schwarzen Kaffee vorsetzte.

“Mit Milch und Zucker?”, fragte man mich.

Kleine stellte Milchkännchen und Zuckerdose auf den Tisch und brachte uns aufgeregt ein Fotoalbum – Was eigentlich überflüssig war, denn der gesamte
Wohnraum war tapeziert mit Bildern von den beiden. Auf Postergröße schaute das Paar von den Wänden auf uns herab. Selbst auf der Toilette wachten
sie von einem an der Tür befestigten Bild aus über Zucht und Ordnung.

Ich war dementsprechend glücklich, dass Coco mir nicht zu viel versprochen hatte: Gerade war der Kaffee ausgetrunken, da sagte sie schon:

“Tut mir leid, Kleine. Wir müssen leider schon wieder los.”

“Kein Problem. Ihr habt ja noch einen weiten Weg, stimmt’s, René?”, entgegnete Jana schelmisch. “Er weiß ja noch gar nicht, wo es hingeht, oder?”

“Nein, noch nicht”, lachte Coco.

Als wir wieder im Auto saßen, fragte ich Coco, ob sie mir denn nun verraten mochte, wo unsere Reise hingehen würde. Doch sie antwortete nur: “Vielleicht.”

Es dauerte nicht lange, bis mich die ruhige Vibration des Fahrzeugs in einen sanften Schlaf wiegte. Als ich die Augen das nächste Mal öffnete, dämmerte es bereits.

“Hey, wieder da?”, fragte Coco.

“Wo sind wir?”, fragte ich schlaftrunken.

“Ungefähr 100 Kilometer vor Amsterdam – unserem Ziel!”

Beim Anblick meines fassungslosen Gesichtsausdrucks prustete Coco los und bekam einen kleinen Lachkrampf.

“AMSTERDAM? WIR FAHREN NACH AMSTERDAAAM?”, brüllte ich euphorisch.

“JAAAAAAAAA! Freust du dich?”

“Eyy, natürlich freu’ ich mich! Ich wollte schon immer mal nach Amsterdam!”

“Gut, aber wir haben nicht so viel Zeit für Scherze. Wir müssen langsam mal das Navi anwerfen. Kannst du das bitte übernehmen?”, fragte Coco.

Ich tat, wie mir geboten, und nicht mal eineinhalb Stunden später standen wir vor unserem kleinen schnuckeligen Hotel am Rande der Amsterdamer Innenstadt.

Statt der von Coco geplanten zwei Nächte blieben wir ganze vier Tage im wunderschönen Amsterdam. Mit allem, was dazugehört: Fahrrad fahren, Coffeeshop
& Sexmuseum. Den Rest der Zeit verbrachten wir damit, in der Stadt herumzuflanieren. Und natürlich nahmen wir uns auch viel Zeit für uns. Für uns zwei.

Als wir am letzten Tag die Sachen in den Kofferraum packten, schauten wir uns tief in die Augen. Wir lächelten uns fast eine Minute lang an. Ich glaube,
in diesem Moment realisierte ich, dass wir kurz vor dem Ende unserer Odyssee standen.

Dieses Mal übernahm ich den Job des Fahrers. Wir machten nur einen kurzen Stop bei Hannover und fuhren anschließend durch nach Berlin. Ich wünschte mir,
die Zeit in diesem Moment anhalten zu können, doch sie verging wie im Flug. Schneller, als ich es mir gewünscht hatte, standen wir wieder vor meiner Haustür.

Da Coco am nächsten Morgen bei ihrer Arbeit benötigt wurde, folgte eine unheimlich ausdauernde Verabschiedungszeremonie. Wir küssten uns sinnlich und
versprachen, nicht zu viel Zeit bis zu unserem Wiedersehen verstreichen zu lassen. Und dann war es wieder soweit: Ich war zurück in meinem alten Leben –
Im Alltag. Willkommen, Berlin Jungle!

Ich freute mich, Daniel nicht in der WG anzutreffen. Ich hatte das Gefühl, jetzt erst mal eine kleine Ruhephase für mich beanspruchen zu müssen. Ich schrieb
Coco noch eine SMS und bald darauf schlummerte ich bei irgendeiner Tierdoku ein.

Wieder einmal war es das Handy, das mich tags darauf aus dem Bett klingelte.

“H-hallo?”, stammelte ich verschlafen.

Am anderen Ende des Hörers holte mich ein wacher Daniel aus dem Schlaf.

“Na, mein Freund! Biste wieder in Boogiedown Berlin? Pass auf: Das kommt jetzt ein bisschen plötzlich, aber während du im Urlaub warst, haben wir spontan
einen Büroraum bezogen. Kannst du vorbeikommen? Ich wollte mit dir ein paar Sachen besprechen.”

Ich erschrak. Nicht mal zwei Wochen und Daniel bezieht ein Büro? Und ich weiß nichts davon?

“Jedenfalls wär’ es super, wenn du dich heute mal blicken lässt. Bia ist auch hier. Kannst du am Nachmittag rumkommen? So 16 Uhr?”

“Ehhm… ja, klar komm’ ich rum! Geile Sache! Soll ich meinen Laptop mitbringen?”

“Ja, wenn du magst. Adresse schick’ ich dir nachher über Facebook, ok? Ich muss jetzt auflegen, ist alles ein bisschen hektisch hier”, sagte Daniel ernst.

“Alles klar. Bis nachher!”

Das war ein Schock. Ohne Zeit zu verlieren, stieg ich aus dem Bett und ging hinüber in Daniels Raum. Tatsächlich: Schreibtisch, Drucker, Rechner, Boxen – alles weg!

“Was passiert hier nur?”, dachte ich. Und worüber wollte Daniel mit mir reden?

Am liebsten wäre ich gleich vorbeigekommen, um herauszufinden, was los war. Die Stunden der Ungewissheit, die bis dahin vergingen, waren die Hölle.
Gegen 15:00 Uhr machte ich mich angespannt auf den Weg in das neue Büro. Als ich klingelte, meldete sich Bia an der Telefonanlage.

“Hallo, René! Ich lass’ dich rein. Vierter Stock.”

Daniel und Bia erwarteten mich an der Tür. Wir begrüßten uns. Ich bekam einen Kaffee und fing an, von meinem verrückten Urlaub zu erzählen. Die beiden
hörten mir begeistert zu. So etwas passierte einem ja nicht jeden Tag. Das verheißungsvolle Gefühl aber wollte nicht abnehmen. Doch leider bin ich nicht
der Typ, der sich leicht damit tut, gewisse Dinge anzusprechen.

Als ich mit meinen Ausführungen am Ende war, folgte eine angespannte Ruhepause, die mich an eine Szene aus einem alten Italo-Western erinnerte.

“Kippchen?”, fragte ich in die Runde.

“Jo”, sagte Daniel.

Wir gingen auf den Balkon und drehten eine Zigarette.

“Hier hat sich einiges verändert, René”, begann Daniel.

“Ja, das seh ich. Wie läuft’s? Was passiert hier gerade?”

“Na, du weißt ja, dass Bia bei Ableton aufgehört hat und jetzt Vollzeit bei uns ist. Das heißt, jetzt müssen wir alles umbauen.”

“Ja, ich weiß. Und?”, fragte ich trocken.

Und… darüber wollte ich mit dir sprechen: Ich weiß, du hast gerade eine heftige Zeit hinter dir”, entgegnete Daniel.

“Ach, was… is’ alles wieder cool”, sagte ich.

“Das glaube ich dir nicht. Du brauchst nicht den coolen Typen zu spielen, René. Die letzten 6 Monate waren heftig für dich… die wären für jeden heftig gewesen.”

Entgeistert blickte ich Daniel an.

“Ich glaube, dass du verdammt unglücklich bist”, fuhr Daniel fort.

“Ich meine, in der letzten Zeit hast du weder den Kopf bei unserer Firma gehabt, noch hast du den Kopf bei deinem DJ-Zeug gehabt. Nikolaj Frost ist seit
eineinhalb Jahren quasi keinen Meter vorangekommen. Du spielst auf irgendeiner Party, schießt dich vielleicht noch ab und sitzt dann am nächsten Tag
ab 10 Uhr völlig fertig vor deinem Rechner und musst den Geschäftsmann spielen. Die Riesenfurunkel, die du bekommen hast und so…
So geht’s einfach nicht mehr weiter.”

Ich wusste nicht, was ich sagen sollte. Ich wollte widersprechen, doch die Worte, die gefallen waren, hallten noch als waberndes Echo durch meinen Kopf.

“Weißt du, René, ich muss einfach wissen, woran ich bin. Unser Baby ist gerade dabei, größer zu werden, und wir brauchen dich hier. Aber wenn, dann
brauchen wir dich mit 120 Prozent, verstehst du?”

“Ja”, sagte ich kleinlaut und blickte beschämt gen Boden.

Die Worte waren zu entwaffnend, um etwas anderes sagen zu können. Das 3000°-Festival und die sonnige Zeit mit Coco hatten mich fast vergessen lassen, in
welch tiefer Krise ich noch vor meinem Urlaub steckte. Automatisch fasste ich mir an den Kopf, wo ich das Furunkel noch deutlich spürte.

“René, du hast viel Talent und ich glaube an dich. Du kannst es sowohl mit uns hier in der Firma als auch als DJ packen. Aber beides auf einmal – in dem
Ausmaß – kriegst du einfach nicht auf die Reihe. Ich brauche eine Entscheidung von dir. Du musst dich entscheiden ob unser Traum hier – von unserer
Firma – auch dein Traum ist, oder ob dein anderer Traum stärker ist. Das muss ich jetzt einfach wissen. Nimm dir Zeit, aber spätestens in zwei Wochen
möchte ich Klarheit haben. Entweder du kommst mit deinem Laptop vorbei und sagst ‘Business, here I am!’, oder du kommst vorbei und sagst ‘100%
Musik!’ Egal, wie du dich entscheidest, du hast meine hundertprozentige Unterstützung. Aber zieh’ es durch!”

Als ich den Weg nach Hause antrat, rauchte mein Kopf vor lauter anstrengenden Gedanken. Lange ist es her gewesen, dass mir jemand so eine Ansage
gemacht hatte. Zunächst war ich sauer auf Daniel, doch je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr konnte ich ihn verstehen.

Zuhause angekommen, setzte ich mich in mein Zimmer und hörte ein altes Set von mir. All die Ereignisse der letzten Jahre schossen mir in den Sinn…
meine erste Fusion – gleich am Tag danach bestellte ich meine ersten Turnies –… meine ersten Gigs in der Heimat… wie ich in meiner Zeit als Zivi
sogar in der Mittagspause heimkehrte, nur um eine Stunde auflegen zu können… wie mich mein Freund Melone für Berlin begeisterte, um an der
SAE etwas über Tontechnik zu lernen – um zu lernen, wie man eigene Songs produzierte!

Ich verbrachte den Abend damit, alle Sets und Songskizzen herauszukramen. Mit jeder Sekunde, die verging, wurde mir klarer, dass ich all das,
was ich bisher tat, nur aus einem Grund getan hatte: Weil ich lange Zeit einen Traum verfolgte, der mir nun abhanden gekommen war.
Wie konnte ich ihn nur aus den Augen verlieren?

Als der letzte Song lief, wusste ich, dass ich meine Entscheidung eigentlich schon vor Jahren getroffen hatte.

Glücklich fiel ich in mein Bett und schrieb eine wunderschön romantische – fast kitschige – SMS an Coco. Ich träumte einen tollen Traum, der mich in
verschiedene Länder dieser Welt führte, und wachte voller Energie am frühen Morgen auf.

Ich überlegte, ob ich Daniel anrufen sollte, entschied mich dann aber dagegen. Diese Nachricht wollte ich persönlich überbringen.

Gut gelaunt stand ich gegen 11 Uhr vor dem Büro am Bersarinplatz. Ich wusste nicht mit Gewissheit, ob er da sein würde, doch im Google-Kalender war kein
Termin eingetragen. Meine Chancen standen also gut.

Ich klingelte und einen kurzen Moment später tönte eine Stimme aus der Sprechanlage.

“Ja, hallo?”

Es war Daniel.

“Hi, mein Freund! Na, alles gut? Lässt du mich kurz rein?”, fragte ich.

“Renéééée – Das ist ja eine Überraschung! Na klar, komm rein. Wart–”

Die Tür klickte und schnellen Schrittes ging ich die Treppe hinauf. Als ich fast da war, verlangsamte ich meinen Schritt und bald darauf sah ich Daniel in
Hausschuhen im Türrahmen stehen. Etwas verwundert, aber entspannt, blickte er mich an.

Noch bevor er etwas sagen konnte, baute ich mich vor ihm auf und sagte so glücklich und so frei wie nie zuvor:

“Musik, Daniel… von ganzem Herzen Musik.”

TO BE CONTINUED…

Das Dorf

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Die Stille ist eine von wenigen Sachen, die mich wahnsinnig machen können. Als lütter Dorpjung hat man es da nicht einfach. Schon viel früher hätte ich also ahnen müssen, dass hier etwas nicht stimmte. Einen Scheiß ahnte ich. Erst als mir durch kompletten Zufall auffiel, dass kein Mensch in meiner Familie die gleiche Blutgruppe wie ich besaß, wurde ich ein bisschen stutzig.  Stutzig? Ja! Come on, ich war 14 und hatte keine Ahnung, was Phase war.

Da erschienen ganz andere Dinge wichtig. Ein cooles Mofa zum Beispiel. Noch besser ein Auto. Oder das nächste Spiel zu gewinnen und in der Kreisliga einen Platz in der Tabelle aufzusteigen, damit man eines Tages sein eigenes Bild in eines dieser Fussballstickersammelheftchen kleben konnte, die ich so fleißig anhäufte.

Ich wusste jedenfalls ziemlich genau, wie es für mich weitergehen sollte: Abi machen, nebenbei ein bisschen Geld für das Auto ansparen und ­– falls beim Fussball nicht der erhoffte Durchbruch kommt ­– vielleicht zur Bundeswehr. Denn die Jungs dort hatten meist Kohle, ein Auto mit Sportfahrwerk und eine Freundin auf dem Beifahrersitz – Alles Dinge, die ich nicht hatte: Grund genug, etwas daran zu ändern! Ein Nebenjob musste her. Das machte mir auch nicht viel aus, im Gegenteil. Ich war sogar froh darüber. Immerhin wäre ich damit einer der ersten Berufstätigen meiner Stufe!

Als ich mich bei der Dorfeisdiele um einen Ferienjob bewarb, sagte Mutti nur „wenn du das machen willst, dann mach’!“.  Wollte ich! Wer findet Eis nicht cool? Das Wort „Eiskoch“ klang interessant; ein bisschen, so wie „Doppelhaushälfte“ und „Wahlpflichtfach“ interessant klangen. Außerdem rückte der Traum vom eigenen Auto in greifbarere Nähe.

Vor unserer Eisdiele sieht man immer die gleichen Leute. Außer im Sommer, wenn die Touristen aus den Städten kriechen, um in unserem Dorf Urlaub zu machen. Ich konnte das nie verstehen. Bei uns war nie was los! Nur dunkle Wälder, Seen und Langeweile… da würde ich doch eher in der Stadt bleiben. Oder zum Meer fahren. Da gibt’s wenigstens richtige Wellen.

Naja, ich wusste jedenfalls, was auf mich zukommen würde. Am ersten Ferientag ging ich pünktlich um 13:00 Uhr zu meiner ersten Schicht. Mein zukünftiger Chef winkte mir schon von weitem. Er war wohl Mitte 40, saß bei einem Glas Wein zigarillorauchend in der Sonne vor seinem Café und mühte sich, italienisch anzumuten. Am deutlichsten ist mir sein schmales Oberlippenbärtchen in Erinnerung geblieben, das akkurat rasiert sein Gesicht umspielte und ihn aussehen ließ wie einen Handlanger aus einem billigen Mafiafilm.

Hinter ihm wand sich eine Schlange aus ungefähr 20 Personen, die mit hungrigen Augen die Eistheke beäugten. Dahinter standen zwei einheimische Mädchen, die versuchten, den Ansturm an Rollatorfahrern so gut es ging zu bewältigen. Mein Chef Frank führte mich voller Stolz durch seinen Laden, den ich seit meiner frühesten Kindheit gekannt hatte. Ich war ziemlich nervös und kommentierte jeden Satz mit einer lobenden Bemerkung, wobei mir meine Stimme auf einmal furchtbar hoch vorkam und ich zu stottern begann. Doch das war egal. „Francesco“ hörte mir sowieso nicht zu, sondern schnappte sich in gönnerhafter Manier eine Eiswanne aus der Theke.

„…und in die kommt unser Eis dann rein“, ergänzte er.

„Das ist ja toll! W…w…wow!“, sagte ich.

Er führte mich in die Küche, wo ein Typ mit Haarnetz und überdimensionalem Mundschutz Eimer durch die Gegend schleuderte und ein Gesicht zog, als hätte man Mark Zuckerberg eine Google+-Einladung geschickt.

„Robert!,“ rief Francesco.

„Das ist René. Er arbeitet jetzt für mich! Zeig ihm mal, wie das geht.“

Robert würdigte mich keines Blickes, drehte sich um und antwortete mit einem bestätigenden Grunzlaut. Kaum war der Chef wieder verschwunden, zog Robert den Mundschutz herunter und musterte mich gründlich. Überraschenderweise verbarg sich darunter ein langer Bart der mit einem gelben Gummiband fixiert war.

„Du bist also der nächste“, sagte er.

„Ja“, antwortete ich.

„Wasch’ die Eisbecher ab.“

„Ok.“

Robert schien nicht der netteste Mitarbeiter zu sein. Er war ein paar Jahre älter als ich und unterschied sich mit seinen Baggies, dem Bart und den langen Haaren auffällig vom durchschnittlichen Dorfbewohner.
Im Zweiminutentakt wurde Roberts Arbeit durch seine cholerischen Wutausbrüche unterbrochen, die er mit ausgewählten Worten aus seinem Schimpfwortfundus untermalte.
Ich entschied mich dazu, nichts zu sagen und still seine Anweisungen zu befolgen. Plötzlich war ich mir gar nicht mehr so sicher, was mit dem nächsten gemeint war. Ich wusste nicht mehr, ob ich das sein wollte.
In mir keimte langsam die Befürchtung auf, dass mir die schlimmsten sechs Wochen meines Lebens bevorstünden.

Ganz so schlimm kam es glücklicherweise nicht. Am nächsten Tag übernahm ich die Frühschicht und Robert war zu meiner Freude um ein Vielfaches besser gelaunt. Die cholerischen Anfälle wegen falsch aufgespießter Cocktailkirschen, daneben gekleckerter Flüssigkeiten und anderer schwerwiegenden Tragödien blieben zwar nicht aus, doch er schien mit meiner Arbeit zufrieden zu sein. Immerhin wurde der Befehlston vom Vortag nun durch ein angenehmes „Bitte“ ergänzt. Eine richtige Unterhaltung konnte man das noch nicht nennen, doch das sollte sich schlagartig ändern, als kurz vor 12 der Chef durch die Küchentür trat.
Er streichelte mit schelmischem Blick den Zeigefinger über sein Bärtchen und huschte in den hinteren Teil der Küche.

„Jungs! Kommt ma’ her!“, sagte er in verschwörerischem Flüsterton.

„Ich will euch was zeigen.“

Wir folgten ihm in die dunkle Küchenecke. Er wartete noch einen kurzen Moment, bis er sich unserer vollen Aufmerksamkeit sicher war. Dann baute er sich vor uns auf und öffnete, mit dem untersten Knopf beginnend, sein Hemd.
Wieder schossen mir Roberts Worte von dem nächsten durch den Kopf und ich nutzte, die Zeit, um im Kopf meine Handlungsoptionen durchzuspielen. Noch bevor ich mich zu etwas entscheiden konnte, füllte ein wohlgenährter, behaarter Bauch mein Blickfeld. Doch das war nicht alles.

„Hier, guckt mal!“

Seine rosaroten Brustwarzen waren mit einem Metallstäbchen durchlöchert und durch eine silberne Kette miteinander verbunden.

„Cocktailkirschen“, schoss es mir durch den Kopf.

Sichtlich unsere schockierte Reaktion genießend, knöpfte er das Hemd wieder zu und verließ lachend die Küche. Nachdem wir uns 20 Sekunden lang entsetzt angesehen hatten, prusteten wir los.

„Vielleicht werden die Ferien doch gar nicht so übel“, dachte ich, denn die restliche Stunde verbrachten wir damit, uns über das Nippelpiercing unseres Chefs zu lustig zu machen.

„Soll ich dich morgen zur Arbeit mitnehmen?“, fragte Robert.

„Klar“, sagte ich.

In den folgenden Tagen holte mich Robert so gut wie immer ab. Er führ einen heruntergekommenen roten Ford Caddy, in dessen Innenraum sich so viele Pfandflaschen befanden, dass man bei einem Unfall im See hundertpro nicht sinken würde. Wir verstanden uns super. Auch wenn er mich bei der Arbeit manchmal stundenlang mit „Thorsten“ ansprach und sich über meine Fußball-/Bundeswehr- und Autopläne kaputtlachte.

„Sportfahrwerk? Hier ist doch überall Kopfsteinpflaster!“

Er ahmte grinsend die holpernde Bewegung der Sportfahrwerkfahrer nach. Ich beschloss, über das Sportwagenfahrwerk noch einmal nachzudenken…

TO BE CONTINUED…

Zeitsprung! … was 10 Jahre später geschah…kannst Du hier nachlesen.