Cognition (Part II)

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A journey into the unknown! It was as if I’d been plonked in the middle of the Atlantic on an inflatable mattress without a compass. And Coco represented the wind and the seasons that would dictate my destination from then on. I had completely lost control of the situation.

I was helpless, but it was a pleasant kind of helplessness – the kind where you free yourself of all of life’s little troubles and completely let go. An abduction! We felt a bit like Mallory & Mickey in Natural Born Killers – only with water pistols.

When we passed the sign for entering Hamburg I thought we’d arrived. Little did I know how far off the mark I was.

“We’re almost there. I just have to let my sister know. Can you pass me my phone from my bag?” asked Coco.

Coco’s sister? Family? Right now? I wasn’t prepared for that! I’d sooner have expected her to take me for a romantic candlelight dinner on the hallowed turf of HSV Hamburg!

I gawked at Coco with a dopey look on my face while my brain tried to think of something witty and intelligent to say. Since I couldn’t come up with anything better, I reached down and began fishing around in her bag for her phone.

“Got it?”

“Not yet,” I replied, still grinning.

Girls’ handbags will always remain a mystery to me. I mean, how many hours are consumed fishing around for things in handbags? One hour a day, something like that? And is this a universal phenomenon? Do girls all over the world go hunting in their bags? That’s something I’d like to know!

“Ah, just leave it. Don’t worry, we’re not staying long. We still have a long journey ahead!” said Coco with a smile.

At that moment a great weight was lifted from my shoulders. I don’t know why the thought of Coco’s family was so unsettling. I was crazy about her – and yet I didn’t really know her all that well yet. Meeting the family always felt like it had an element of duty. And that just didn’t sit right with me at that moment at all!

“We live in an age of zero commitment, ” I thought to myself. Men have always struggled in that respect, and our generation in particular.

“No obligation.”

“No minimum contract.”

“Full satisfaction or your money back.”

These slogans, and the emphasis on “discount” and “low prices”, have skewed our understanding of value. Oh well, you usually overthink these things, don’t you?

Coco’s sister lived with her fiancé in a picture-perfect family estate: curtains, front gardens, carports and garden gnomes dominated the neighbourhood. The sight of a pensioner in three-quarter-length trousers washing his car triggered some kind of alarm in my mind and reminded me of a question that had been bothering me for some time:

Have you ever noticed that that at the border, which is generally also a red-light district, there are always tons of garden gnomes for sale?

First of all, why is that?

And second, should you be concerned as a woman if your husband starts putting gnomes in the front garden?

When we stopped outside a detached red-brick house we’d reached our destination. Coco had hardly rung the doorbell when I heard some excited screeching from inside. A door was opened and footsteps approached – probably slippers on a tiled floor – then the door was unlocked.

“Heeeeeeeyyy!” one of them shrieked.

“Hellooooo! We’re heeeeeeerrre,” the other shrieked back.

I left the two of them to their greeting ceremony (hugs, cuddles, kisses, tickles and smiles all round), only joining in passively myself (smiling and nodding – no idea why I nodded… but that’s how it went).

Right on cue the pair of them simultaneously turned their heads towards me.

“So you must be René!”

“Yep, that’s me,” I said a little awkwardly. “And how about you?”

“I’m Jana,” she said. “Coco’s sister. But you can call me Dinky. That’s what everyone calls me.”

“Ok, Dinky,“ I said with a wink.

Never had I seen such a bizarrely furnished house. Every item of furniture was precisely matched with the others. It was like walking through an Ikea showroom. Even objects like magazines, pens, books and glasses were placed in exactly the same positions as page 243 of the latest Ikea catalogue.

We sat down on the FRIHETEN sofa, where the BJOLE husband was waiting in his SVERGLEM pullover. I was about to ask whether they had a ball-pool in the children’s room when I was handed a steaming cup of black coffee.

“Milk and sugar?”

Dinky put the milk jug and sugar jar on the table and excitedly got out a photo album – which was actually quite unnecessary, since the entire living room was plastered with pictures of the two of them. Blown up to poster format, the couple looked upon us from every wall. Even in the toilet they maintained order and decorum from a picture mounted on the door.

You can imagine my relief that Coco kept to her word: as soon as we’d finished our coffee she said:

“Sorry Dinky. We really have to get going.”

“No problem. You must still have quite a journey ahead, right René?” Jana answered mischievously. “He still doesn’t know where you’re going to end up, does he?”

“Nope, not yet,” said a grinning Coco.

When we were back in the car I asked Coco if she felt like telling me where our journey was taking us. She just answered: “Maybe.”

It wasn’t long before the gentle vibrations of the car lulled me into a peaceful sleep. The next time I opened my eyes it was already getting dark.

“You back with us?” said Coco.

“Where are we?” I asked in my drowsy state.

“About 100 kilometres outside of Amsterdam!”

Seeing my bewildered expression, Coco burst out laughing and was almost bent over double.

“AMSTERDAM? WE’RE GOING TO AMSTERDAAAM?” I exclaimed euphorically.

“YEAAAAAH! Are you happy?”

“Of course I am! I’ve always wanted to go to Amsterdam!”

“Great, well now we’d better find out exactly where we’re going. Can you turn on the sat-nav?” asked Coco.

I did as I was asked, and not even an hour and a half later we had pulled up outside our cosy little hotel on the edge of central Amsterdam.

Rather than Coco’s original plan of two nights, we spent four whole days in beautiful Amsterdam – riding bikes, visiting coffee shops and the Sex Museum, moseying around the town. And of course we had plenty of time for ourselves – just the two of us.

As we were packing our bags in the car on the last day we looked deep into each other’s eyes. For almost a minute we just smiled at each other. I think I realised at that moment that our odyssey was almost over.

On the way back it was my turn to drive. We made a brief stop in Hanover before carrying on all the way to Berlin. I wished I could stop time at that moment, but it just flew by. Before I knew it, we were back outside my front door.

Since Coco had to be at work the next morning, it was time for a very drawn-out goodbye. We kissed passionately and promised it wouldn’t be long until we saw each other again. And that was it: I was back in my previous life – my everyday life. Hello Berlin’s concrete jungle!

I was happy not to run straight into Daniel at home. I felt like I needed some quiet time alone first. I sent Coco a text and soon drifted off to sleep watching a nature documentary.

Once more it was my phone that woke me up the next day.

“H-hello?” I mumbled sleepily.

On the other end of the line a wide awake Daniel roused me from my slumber.

“Alright mate! Back in boogie town Berlin? Listen, I know it’s a bit sudden, but while you were away we managed to find an office to rent. Can you come over? I have to talk a couple of things over with you.”

I was amazed. Not even two weeks have passed and Daniel’s renting an office? And I know nothing about it?

“Anyway it would be great if you could swing by today. Bia’s here too. What about this afternoon? About four o’clock? ”

“Umm… yeah, sure I’ll come over! Nice one! Should I bring my laptop? ”

“Yeah, if you like. I’ll send you the address on Facebook, ok? I have to go now, it’s all a bit hectic here,” said Daniel in a serious tone.

“Alright then. See you later!”

That was a shock. Without wasting any time I got out of bed and went over to Daniel’s room. Sure enough, his desk, computer, printer, speakers – all gone!

“What’s going on here?” I wondered, “And what could Daniel want to talk to me about?”

I’d rather have gone straight over there to find out what was up. Those hours of uncertainty were not pleasant in the least. Around 3 o’clock, feeling rather tense, I made my way over to the new office. When I rang the buzzer it was Bia who answered.

“Hey René! I’ll buzz you in. Fourth floor.”

Daniel and Bia were waiting at the door to greet me. I got a coffee and began telling them about my crazy holiday. The two of them listened intently. It’s not the kind of thing that happens every day. It did nothing to dampen my impatience to know what was going on, but unfortunately I’m not the kind of guy who finds it easy to cut to the chase.

When I’d finished telling my stories there was a tense silence. It reminded me of a scene in an old Spaghetti Western.

“Smoke?” I asked the pair of them.

“Sure,” said Daniel.

We went out onto the balcony to roll a cigarette.

“There have been some changes around here, René,” Daniel began.

“Yes, I can see. How’s it going? What’s going on?”

“Well, you know that Bia has left Ableton and is working for us full time now. That means we have some reorganisation to do.”

“Yes, I know. And?” I asked flatly.

And… that’s what I wanted to talk to you about. I know you’ve been going through a difficult time lately,” said Daniel.

“Ah, forget it… everything’s cool now.”

“I don’t believe you. You don’t have to play it cool, René. The last six months have been really hard on you… They would have been for anyone.”

I stared somewhat dumbfounded at Daniel.

“I think you’re seriously unhappy,” Daniel went on.

“I mean, recently your head hasn’t been in our business, or in your DJing either. Nikolaj Frost has hardly made any progress for a year and a half. You play at some party, maybe you have a wild night, then at ten o’clock the next morning you’re sat in front of your computer having to play the businessman. Those huge boils you got and all that… It just can’t go on like this.”

I didn’t know what to say. I wanted to object, but the words that had been uttered were still bouncing around my head in an endless echo.

“You know, René, I just have to know where I stand. Our baby is just on the point of getting bigger and we need you here. But if that’s the case, we need you to be at 120 percent, you know what I mean?”

“Yeah,” I muttered and looked meekly down at the floor.

His words were too disarming for me to even respond. What with 3000° Festival and the fabulous time with Coco, I’d almost forgotten what a serious crisis I’d been in before my holiday. Instinctively I put my hand to my head, where I could still feel a boil.

“René, you have a lot of talent and I believe in you. You can make it here in the company, you can make it as a DJ. But doing both at once – with this much going on – you’re simply not up to it. I need you to decide: our dream here – of our company – is it your dream too? Or is your other dream more important? That’s something I just have to know. Take your time, but two weeks from now at the latest, we need to have clarity on this. Either you show up with your laptop and say, “Business, here I am!” Or you come over and say, “100 percent music!” Whatever you decide, you have my full support. But follow through with it!”

As I set off home my head was still spinning with all kinds of stressful thoughts. Not in a long time had anyone given me such a talking to. At first I was annoyed with Daniel, but the more I thought about it, the more I could understand where he was coming from.

At home I sat in my room and listened to an old set of mine. All the events of recent years flashed through my mind: my first Fusion Festival – buying my own decks the very next day… my first gigs in my home town… how I used to go home at lunchtime during my civil service just to practise DJing for an hour… how my friend Melone persuaded me to come to Berlin to study audio engineering at the SAE – to learn how to produce my own tracks!

I spent the evening trawling through all my old sets and song sketches. With every second that passed it became clearer to me that I’d done everything up to now for one sole reason: I’d been pursuing a dream for a long time, and now it was slipping away. How could I have let it out of my sight?

When the last track played, I knew that I’d actually made up my mind years ago.

Suddenly full of joy I fell into bed and wrote a romantic – almost cheesy – text message to Coco. That night I dreamed a wonderful dream that led me through many countries around the world, and I woke up early in the morning feeling full of energy.

I wondered whether I should call Daniel, but I decided against it. I wanted to deliver this news personally.

Around 11 o’clock I was stood outside the office at Bersarinplatz, feeling in high spirits. I didn’t know for sure if he would be there, but there was no entry in the Google Calendar, so the chances were good.

I rang the bell and a moment later a voice answered the intercom.

“Hello?”

It was Daniel.

“Hello my friend! How’s it going? You gonna let me in?” I asked.

“Renéééée – that’s a surprise! Of course, come on in.”

The door latch clicked and I climbed the stairs with a spring in my step. When I was almost there I slowed my pace and soon I could see Daniel standing in the doorway in his slippers. He looked at me with a slightly confused but relaxed expression.

Before he could say anything, I stood right in front of him and said, with a care-free joy I had not felt in a long time:

“Music, Daniel… with all my heart, music.”

TO BE CONTINUED…

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Cognition (Part I)

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It was with mixed feelings that I boarded the RE 4364 from Gesundbrunnen towards Rostock that Friday evening. In protest against the whole situation I decided not to buy a ticket. The train was packed like a tin of sardines anyway, and I knew that the conductors were generally too overweight to voluntarily squeeze through such a crowd.

Besides, what did I have to lose?

Of course, when I got off at Fürstenberg, Robert wasn’t there. I took it on the chin. I often used to think back to the time when I first met my friend Robert. It was hard to believe that this hot-tempered, surly individual had transformed into “Little Ghandi” in the space of a few years. If you try to imagine George W. Bush as a joint-toking hippie dude, that’s kind of how it was.

Robert tore into the station carpark at breakneck speed. He had the window of his VW Camper rolled down and was gently swaying to the off-beat of a reggae track.

“Eyyy!” he called out as he came to a halt next to me.

“Hello my friend! How’s it going?” I answered and jumped in.

At that moment I felt a little wave of euphoria and anticipation at the weekend ahead. The 3000° Festival was happening just down the road from my village for the first time. But the best part was that Robert had a tepee on the festival site and had even managed to get Majo and me onto the line-up as a DJ duo! How awesome was this!!

The 3000° collective has something of a legendary status where I come from. It’s become a permanent part of the cultural landscape. From my earliest DJ days I had collected the releases on Acker Records, whose mysterious names were always connected to villages in the local area and made me dream of one day releasing my own Feldberg EP. So playing at this festival now was like being personally invited by Jürgen Klopp for a game of football in Dortmund’s home stadium!

By the time we passed the sign saying we’d entered Feldberg all the negative thoughts from recent months had subsided and been replaced with a familiar nervous excitement that focused all my thoughts on the upcoming gig.

“The thrill is not gone,” I thought.

Feldberg was hardly recognisable: the pavements were filled with a colourful troupe of festival-goers, lending the village an unlikely air of merriment. Apparently someone had sent an army of gummy bears here to throw a wild party!

All the conditions were just right. Our playtime was set for Saturday night into Sunday morning. That meant we had over 24 hours to soak up the festival spirit.

A festival in your own village is bound to turn out great. Almost the whole population turns up. Like a cool version of a village fête! Everyone was there: Fachmann – or, as I like to call him, Snoop Dogg in white –, Buko aka the Checker, my sister, Robert’s sister and even my mum. Everyone wanted to check out Feldberg’s greatest spectacle since the World Waterskiing Championships. It’s a unique and beautiful feeling to see OAPs from the village strolling over the festival site, hand-in-hand and bopping their heads  to the music. It has its own special romance. That’s exactly what I want to be like at that age!

I danced all Friday night – first giddy with joy, later from the alcohol too. I can’t even remember what happened in detail, but I recall exactly how I felt! As fast as I was concerned it could have gone on forever.

Have you ever felt that magical sense of trance when you and 3000 other people leave behind the banality of everyday life and just party until the sun comes up? That electric atmosphere when the party reaches its absolute peak? When every single person around you could be your best friend? That moment when you completely let go and lose all sense of yesterday, today or tomorrow? When you’re dancing on a knife-edge, close to losing control, walking the fine line between awareness and oblivion? For me, that’s the greatest thing on earth!

And yet… there’s one thing that could have topped it: if only Coco had been there!

I’d met Coco a couple of weeks earlier at “Herrlich Tanzen” festival through Susi, Robert’s younger sister. From that moment I’d been thinking of her all the time. She was just constantly on my mind. And of course, I couldn’t summon up the courage to tell her! I mean, I’d always been a bit of a big mouth… but when it comes to feelings….jeez…. I was a real amateur.

So you’ll be all the more astounded to hear what happened on Saturday morning.

I opened my eyes and it felt like I’d taken a punch to the face from Bud Spencer. My limbs didn’t have the slightest inclination to move. At the same moment I noticed I didn’t appear to be alone! To my right there was a head-shaped lump beneath the covers. And I was naked!

Damn it! What had happened?

I decided to close my eyes again and instructed my brain to reconstruct the previous night.

But before my synapses had anything to report, I felt an unidentified object move beneath the covers, then a pair of lips on my own, followed by a sweet whisper of “Good morning.”

Suddenly the penny dropped.

“Coco,” I whispered.

I was as happy as a dog with two tails. I spent the best part of the day holed up with Coco in the tent. We had a lot to say to one another, though words were few and far between. It was the evening by the time we left our hideaway and, still locked tight to one another, went to join the festival crowd. She didn’t leave my side until it was time for the gig.

Our “Kiebelka & Frost” performance really put the icing on the cake. On a high from everything that had happened, I’d never had so much fun playing records. When I left the stage I tried to find Coco, but she was nowhere to be seen. None of my friends had any idea where she could be.

I felt a twinge of sadness. I mean, I was happy as well, but I feared that my time with Coco might slip away like a sweet summer night’s dream. So I made a promise to myself to call her on Monday. I made sure to get her number from Susi.

After that wild night I spent Sunday afternoon helping Robert to take down his tepee. Then we took advantage of the last few hours of 3000˚ Festival in my home village, danced our socks off again. Coco on my mind…

On Monday afternoon I found myself in Robert’s holiday apartment. My mobile ring tone woke me from my slumber. “Coco,” I saw on the display. I took a quick breath and picked up.

“Heey! I was about to call you as well!” I said.

“You’ve got the rest of the week off as well, right? Feel like going on an adventure?” said the seductive voice on the other end of the line.

Are you kidding? Of course I felt like an adventure!

“Absolutely! What do you have in mind?” I asked.

“It’ll be a surprise!”

Not even half an hour later she was standing at Robert’s door.

“Did you pack your things?” she enquired.

“No, how come?”

“You’re going to need them,” she replied with an irresistible twinkle in her eye.

15 minutes later we got in her car and set off. I didn’t have the faintest idea where this journey would take me.

TO BE CONTINUED… 

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Crisis

Time leap! … read here what occurred 10 years before. 
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Just when I thought it couldn’t be going any better for me, things suddenly started going downhill.

We were in our shared flat, brainstorming in a meeting with Robert, just like Berlin start-ups do, when my phone rang. The “unknown number” on the display was far from unknown to me by now. Yet I was never sure who would be on the other end of the phone. I didn’t want to find out either. I hate unknown numbers! It’s not as if I call up perfect strangers! In any case, I started to get the feeling that some dark clouds were forming on the horizon. It was a bit like that feeling when you’re riding the tram without a ticket and you see the inspectors get on. Of course, I know right away I haven’t got a ticket. But at first I make out like I’m looking for it, just like all the other idiots without a ticket do, in the vague hope that a miracle might occur to distract the inspectors’ attention. There was something similar about this unknown number.

“Aren’t you going to take that?” asked Daniel.

“Nah, I’ll call back later.”

“Go ahead, we’re not in a hurry,” said Olli.

Maybe that was an omen. You’re meant to get some kind of warning anyway. I left the room feeling slightly irritated and answered hesitantly.

“Hellooo?”

“Good afternoon, Mr Frost. My name’s Miriam Punz from the firm Itelscore.”

She had a sweet voice at least.

“You haven’t responded to any of our letters up to this point. I’m calling to inform you that you have two more weeks to pay back your student loan before we begin legal action against you.”

Wow. It felt like being on your first date with your dream girl when she points out the gigantic mole on your cheek.

“Errrrm… come again? All of it at once? I’m paying in instalments. How much is it?” I stammered.

“The outstanding balance currently stands at almost 12,000 euros.”

I gulped.

“As agreed, when you finished your course the instalments were raised, but up to now you have not kept up with your mandatory payments.”

Fuck.

“So is this going to affect my credit rating?” I asked, gingerly.

“Yes, negatively.”

Suddenly it became clear that the sugar-coated voice at the end of the line was merely the disguise of a monster that had come to swing a wrecking ball at full force into my crown jewels.

When I walked back into the meeting I must have made a pitiful impression. I felt completely shell shocked, like a fish out of water. My worries seemed to be scrawled across my forehead by the world’s least talented prison tattoo artist.

“What’s got into you?” asked Robert.

Once I’d told them what had happened we sank into a collective misery. No one knew quite what to say. I was relieved when Robert said he had to drive back to Feldberg. Olli left soon after to meet his girlfriend, his “snuggle bug”. But I still wasn’t alone. Daniel and I spent the rest of the evening getting drunk in near silence, hardly uttering a word to one another.

“So we can forget about the loan now, right?” I asked Daniel.

“Hmm. The financing has been planned for three partners. We’ll have to talk to Mr Wuali,” he said.

To cut a long story short – when we went to our business coach Mr Wuali the next day and told him what had happened, he looked at us as if we’d just presented some intimate holiday snaps of our Iranian friends to some members of the Tea Party movement. After all, this was just two weeks before we planned to take out the loan! So that left three choices: we find a way to prevent my negative credit rating, we cut the financing plan to two partners (meaning I would have to work freelance), or we do without the loan altogether.

In the following meeting with Olli we decided that I would have to officially step down from the company before we took out the loan. It was as if the three of us had jumped out of a plane with one giant parachute and noticed during the descent that I was the sack of potatoes weighing everybody down. We had hit the ground with an almighty splat.

The next day I woke up with eczema all over my body. My skin was burning like hell and there was no sign of improvement over the next few weeks. Not only did I look like an angry rhubarb crumble with a itchy rash – the next piece of bad news was just around the corner.

After an argument with Daniel, Olli left the company. Time to wave goodbye to that loan. Although we parted amicably and were determined to keep the friendship intact, it still meant that Daniel and I had 30 percent extra work to do. In my case even more, since I was also busy with my DJ project and often had gigs that I didn’t want to miss for anything. The company required my entire energy and attention, my music needed time, and the debts I had amassed since my student days were manifesting themselves as dozens of unopened letters on my desk. I was at a loss. Never in my life have I felt such pressure weighing down on me. I fell into a state of numbness, as if paralysed. My body was letting me know that something wasn’t right. Soon I had boils the size of golf balls on my head and legs and I was hardly able to formulate any clear thoughts at all.

When I went to see the doctor about these symptoms, he told me that since leaving university I haven’t been properly insured and I would have to shoulder the costs of my treatment myself. When even your doctor flips you the bird in your time of need… I felt like the world’s most miserable sausage, bobbing around alone in the cold salty water. There seemed to be no way out. I spent a lot of the night loudly humming to myself so that I wouldn’t think about my situation quite so much.

Since we were drowning in work, Daniel tried to find someone to lend a hand, and soon we had Bia coming round once a week to help out. She had got a job at Ableton and was managing a centre for artist development in Kreuzberg, Now she was looking for a new project. Even though she relieved some of the workload, it also increased the pressure on me because now this “stranger” could see us at work. Naturally, you want to show your best side – not just sitting there with a pus-filled boil on your face.

One evening when I was on the phone to Robert, it must have been in May 2012, I just burst into tears and let it all out.  The crisis had been hounding me for four months, it was starting to feel like I was in the grip of a personality disorder.

“Man, you’ve got to get out of the house! Take a little holiday. Come and visit me. You can stay in the holiday apartment,” said Robert.

Since I couldn’t think of a better option, I cleared it with Daniel and the next week I drove back to my home village of Feldberg.

TO BE CONTINUED…

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The Village

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Silence is one of the few things that can really make me crazy, so life out in the sticks was never easy. I should have had an inkling that something wasn’t quite right a long time ago, but I didn’t have a clue. It was only when I found out by chance that no one in my family has the same blood group as me that I got a bit suspicious.  Suspicious? Yeah! Come on, I was 14 and had no idea what “phase” was.

Back then I was focused on other things. A cool moped, for instance. Better still, a car. Or winning the next match and climbing a place in the district league so that one day I might be sticking my own picture into this football sticker album I used to fill up so diligently.

In any case, I had my future mapped out pretty clearly: finish school, save up some money for a car, and in case the big break in my football career never comes, maybe the army. Those guys tended to have money in their pocket, a car with sports suspension and a girlfriend in the passenger seat.  All things that I was lacking, which was why I had to do something about it – get myself a part-time job! It was nothing to get hung up over. In fact, I was even happy about it. At least it would mean being one of the first in my year to start work!

When I applied for a summer job at the village ice-cream shop, my mum just said,

“If that’s what you want to do, go ahead!”

And I did! I mean, who doesn’t think ice-cream is cool? I liked the idea of calling myself an Ice-Cream Chef. It sounded kind of contradictory, like a “crash landing” or the “compulsory options” we had to choose at school. What’s more, it meant getting one step closer to the dream of having my own car.

You would always see the same people outside the ice-cream shop. Except in the summer, when tourists would come to our village to get a break from the city. That’s something I could never understand. There’s never anything to do here! Just dark woods, lakes and tedium. If I was in their shoes I’d stay in the city. Or go to the coast. At least there are proper waves there.

Anyway, I knew what to expect at the ice-cream shop. On the first day of the holidays I turned up on time at 1 p.m. for my first shift. My new boss was waving to me as I came up the street. He was probably in his mid-forties and was sat in the sun in front of his café, drinking a glass of wine and smoking a cigarillo – attempting to look Italian. My clearest memory is of his thin moustache, precisely sculpted across the contours of his upper lip. It made him look like a henchman from a low-budget mafia film.

Behind him a queue of around 20 hungry-looking people were eyeing up the ice-cream counter. Two girls from the village were behind the counter, trying their best to manage the rush of zimmer-frame-wielding customers. My boss, Frank, proudly showed me around the shop, which of course I’d seen hundreds of times since my earliest childhood. In my rather nervous state I was punctuating his every sentence with some flattering remark. I remember how my voice suddenly sounded terribly high-pitched and I began to stutter. But it didn’t matter. “Francesco” wasn’t listening to me anyway. He continued to show me around in his patronising manner.

“And this is where the ice-cream goes,”

he added, reaching for one of the empty tubs.

“That’s great! W…w…wow!” I stammered.

He led me into the kitchen where a guy wearing a hair net and an oversized face mask was shifting buckets around. When he saw me he made a face as if I’d just invited Mark Zuckerberg to join Google+.

“Robert,” Francesco called out, “this is René. He’s working for me now. Show him the ropes!”

Robert turned around, without giving me the courtesy of a glance, and responded with an affirmative grunt. The boss had hardly left the room when Robert removed his face mask and looked me up and down. I was surprised to see his long beard that had been fixed with a yellow elastic band.

“So you’re the next one,” he said.

“Yes,” I answered.

“Wash the ice-cream tubs.”

“Okay.”

Apparently Robert wasn’t the friendliest of colleagues. He was a couple of years older than me and looked quite different to most people in the village, with his baggies, beard and long hair. Every two minutes Robert’s work was interrupted by little bursts of rage that he underlined with selected terms from his swearing lexicon. I decided to not mention it and silently follow his instructions. Suddenly I started to wonder what was meant by “the next one,” and whether I really wanted to be him. I feared the next six weeks could be the worst of my life so far.

Fortunately it didn’t turn out to be so bad. The next day I took the early shift and Robert, to my relief, was in a much better mood. The fits of rage due to incorrectly skewered cocktail cherries, spilled liquids and other grave tragedies were not absent entirely, but he appeared satisfied with my work on the whole. The stream of orders from the previous day was now even accompanied by a welcome “please”. You still couldn’t really call it a conversation, but that would promptly change when the boss walked through the kitchen door shortly before noon.

He stroked his beard mischievously with his index finger and scurried to the back corner of the kitchen.

“Lads, come over here!”

He said in a conspirational whisper.

“I want to show you something.”

We followed him over to the dark corner of the kitchen. He waited a little longer to be sure he had our full attention. Then he stood up straight in front of us and began opening his shirt buttons from the bottom upwards.

Once more Robert’s words “the next one” replayed in my mind and I decided to use the next few seconds to consider my immediate options. But before I could decide what to do, a well-fed, hairy belly filled up my field of vision. And that wasn’t all…

“Take a look at this…”

His pinkish-red nipples were pierced with little metal bars and linked by a silver chain. The image of a pair of cocktail cherries immediately flashed through my head. Clearly pleased with our shocked faces he began to button up his shirt and left the kitchen chuckling to himself.

After staring at each other in disbelief for 20 seconds we fell about laughing!

“Perhaps the holidays won’t be so bad after all,” I thought, as we spent the remaining hours joking about our boss’s nipple piercings.

“Want a lift to work in the morning?” Asked Robert.

“Sure,” I said.

In the coming days Robert regularly came to pick me up. He drove a clapped-out red Ford Transit. There were so many empty bottles in the car, if you drove it into a lake there’s no way it would sink. We got on like a house on fire! Even though he sometimes insisted on calling me “Thorsten” at work and made fun of my career and car ambitions.

“Sports suspension? All we’ve got are cobbled streets around here!”

He mimicked the jolting movement of the sports suspension with a wide grin.

I decided to give my car plans some more thought…

TO BE CONTINUED… 

Time leap! … read here what happened 10 years later.

Erkenntnis (Teil 2)

Was bisher geschah?… Kannst Du hier nachlesen.
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Eine Fahrt ins Blaue! Es war, als hätte man mich mitten auf dem Atlantik ohne Kompass auf einer aufblasbaren Gummiluftmatratze ausgesetzt.
Und Coco verkörperte den Wind und die Gezeiten, die fortan mein Ziel bestimmen würden. Ich hatte völlig die Kontrolle über die Situation verloren.

Ich war hilflos, doch es war eine angenehme Art von Hilflosigkeit – die Art, bei der man sich freimacht von allen Alltagssorgen und sich vollkommen fallenlässt.
Eine Entführung! Ein bisschen kamen wir uns vor wie Mallory & Mickey in Natural Born Killers: nur mit Seifenblasenpistolen.

Als wir das Ortsschild von Hamburg passierten, dachte ich, wir hätten unser Ziel erreicht. Noch ahnte ich nicht, wie sehr ich ich mich täuschte.

“Wir sind gleich da. Ich muss kurz meiner Schwester Bescheid sagen. Gibst Du mir mal das Handy aus meiner Tasche?”, fragte Coco.

Cocos Schwester? Familie? Jetzt? Darauf war ich nicht gefasst! Ein romantisches Candlelight-Dinner auf dem heiligen Grün des HSV hätte mich weniger überrascht.

Mit einem ungeheuer dämlichen Gesichtsausdruck glubschte ich Coco an, während mein Kopf an einer schlagfertigen und intelligenten Äußerung arbeitete.
Da mir auf die Schnelle nichts besseres einfiel, griff ich in den Fußraum und fing an, in der Tasche nach dem Handy zu kramen.

“Hast du’s?”

“Noch nicht”, erwiderte ich schmunzelnd.

Frauenhandtaschen werden für mich auf Ewig ein Mysterium bleiben! Ich meine: Wie viel Lebenszeit geht wohl für die Suche in der Tasche drauf? Eine Stunde
pro Tag? Realistisch, oder? Und: Ist das auch ein internationales Phänomen? Kramen die Frauen weltweit in ihren Taschen? Das würde mich mal interessieren!

“Ach, lass. Wir sind ja gleich da. Keine Angst, wir bleiben nicht lange. Wir haben noch einen langen Weg vor uns!”, lachte Coco.

In diesem Moment fiel mir ein großer Stein vom Herzen. Ich weiß auch nicht, warum mich der Gedanke an Cocos Familie so aus der Ruhe brachte.
Coco war mein Schwarm – doch so gut kannte ich sie nun auch nicht. Das Familie-Kennenlernen hatte für mich einen leisen Hauch von Verpflichtung.
Und der passte mir in diesem Moment überhaupt nicht!

“Wir leben in Zeiten der Unverbindlichkeit”, dachte ich. Männer tun sich damit sowieso seit jeher schwer und unsere Generation im Speziellen.

“Jederzeit kündbar.”

“Ohne Mindestlaufzeit.”

“14-Tage-Rückgaberecht.”

Das sind die Slogans, die neben “billig”, “günstig” und Konsorten unser Werteverständnis geprägt haben. Naja, meistens macht man sich dann doch mehr
Gedanken als nötig, oder?

Cocos Schwester wohnte mit Ihrem zukünftigen Mann in einer bilderbuchmäßigen Familiengegend: Gardinen, Vorgärten, Carports und Gartenzwerge
bestimmten das Stadtbild dieser Siedlung. Der Anblick eines autowaschenden Rentners mit 3/4-Hose verursachte ein schmerzhaftes Stechen in meiner
Schläfengegend und erinnerte mich an eine Frage, die mich seit langer Zeit beschäftigt hatte:

Ist dir schon mal aufgefallen, dass an der Grenze, wo in der Regel auch das Rotlichtbusiness aktiv ist, immer massenhaft Gartenzwerge verkauft werden?

Erstens: Warum ist das so?

Zweitens: Sollte man sich als Frau Gedanken machen, wenn der Mann anfängt, Gartenzwerge in den Vorgarten zu stellen?

Als wir vor einem backsteinernen Mehrfamilienhaus hielten, hatten wir unser Ziel erreicht. Kaum hatte Coco die Klingel gedrückt, hörte ich auch schon
aufgeregtes Gekreische aus dem Inneren. Eine Tür wurde aufgeschlagen, schnelle Schritte waren zu hören – höchstwahrscheinlich Pantoffeln auf gefliestem
Boden –, dann öffnete sich auch schon das Schloss.

“Heeeeeeeyyy!”, kreischte die eine.

“Haaaaaallllooooo. Wir sind daaaaaaaa”, kreischte die andere.

Ich überließ die beiden ihrer Begrüßungszeremonie (Umarmen, Knuddeln, Küssen, Kitzeln & Lachen) und beteiligte mich nur passiv (Grinsen und Nicken
– keine Ahnung, warum Nicken… war aber so).

Wie auf Kommando drehten auf einmal beide den Kopf zu mir.

“Und du bist dann wahrscheinlich René!”

“Genau der bin ich.” Sagte ich etwas unbeholfen. “Und du bist?”

“Ich bin Jana”, sagte sie. “Cocos Schwester. Aber du kannst mich Kleine nennen. Alle nennen mich so.”

“Ok, Kleine“, sagte ich augenzwinkernd.

Noch nie zuvor habe ich eine so seltsam eingerichtete Wohnung gesehen. Alle Möbel waren so exakt aufeinander abgestimmt, dass man das Gefühl hatte,
durch Ikea zu laufen. Selbst die Accessoires wie Zeitschriften, Stifte, Bücher, Gläser usw. standen an exakt den gleichen Positionen wie im
IKEA Katalog 2/12 auf Seite 243.

Wir nahmen auf dem Sofa FRIHETEN Platz, wo Mann BJOLE mit Strickpulli SVERGLEM schon auf uns wartete. Ich wollte mich gerade nach dem Bällebad im
Kinderzimmer erkundigen, als man mir eine dampfende Tasse schwarzen Kaffee vorsetzte.

“Mit Milch und Zucker?”, fragte man mich.

Kleine stellte Milchkännchen und Zuckerdose auf den Tisch und brachte uns aufgeregt ein Fotoalbum – Was eigentlich überflüssig war, denn der gesamte
Wohnraum war tapeziert mit Bildern von den beiden. Auf Postergröße schaute das Paar von den Wänden auf uns herab. Selbst auf der Toilette wachten
sie von einem an der Tür befestigten Bild aus über Zucht und Ordnung.

Ich war dementsprechend glücklich, dass Coco mir nicht zu viel versprochen hatte: Gerade war der Kaffee ausgetrunken, da sagte sie schon:

“Tut mir leid, Kleine. Wir müssen leider schon wieder los.”

“Kein Problem. Ihr habt ja noch einen weiten Weg, stimmt’s, René?”, entgegnete Jana schelmisch. “Er weiß ja noch gar nicht, wo es hingeht, oder?”

“Nein, noch nicht”, lachte Coco.

Als wir wieder im Auto saßen, fragte ich Coco, ob sie mir denn nun verraten mochte, wo unsere Reise hingehen würde. Doch sie antwortete nur: “Vielleicht.”

Es dauerte nicht lange, bis mich die ruhige Vibration des Fahrzeugs in einen sanften Schlaf wiegte. Als ich die Augen das nächste Mal öffnete, dämmerte es bereits.

“Hey, wieder da?”, fragte Coco.

“Wo sind wir?”, fragte ich schlaftrunken.

“Ungefähr 100 Kilometer vor Amsterdam – unserem Ziel!”

Beim Anblick meines fassungslosen Gesichtsausdrucks prustete Coco los und bekam einen kleinen Lachkrampf.

“AMSTERDAM? WIR FAHREN NACH AMSTERDAAAM?”, brüllte ich euphorisch.

“JAAAAAAAAA! Freust du dich?”

“Eyy, natürlich freu’ ich mich! Ich wollte schon immer mal nach Amsterdam!”

“Gut, aber wir haben nicht so viel Zeit für Scherze. Wir müssen langsam mal das Navi anwerfen. Kannst du das bitte übernehmen?”, fragte Coco.

Ich tat, wie mir geboten, und nicht mal eineinhalb Stunden später standen wir vor unserem kleinen schnuckeligen Hotel am Rande der Amsterdamer Innenstadt.

Statt der von Coco geplanten zwei Nächte blieben wir ganze vier Tage im wunderschönen Amsterdam. Mit allem, was dazugehört: Fahrrad fahren, Coffeeshop
& Sexmuseum. Den Rest der Zeit verbrachten wir damit, in der Stadt herumzuflanieren. Und natürlich nahmen wir uns auch viel Zeit für uns. Für uns zwei.

Als wir am letzten Tag die Sachen in den Kofferraum packten, schauten wir uns tief in die Augen. Wir lächelten uns fast eine Minute lang an. Ich glaube,
in diesem Moment realisierte ich, dass wir kurz vor dem Ende unserer Odyssee standen.

Dieses Mal übernahm ich den Job des Fahrers. Wir machten nur einen kurzen Stop bei Hannover und fuhren anschließend durch nach Berlin. Ich wünschte mir,
die Zeit in diesem Moment anhalten zu können, doch sie verging wie im Flug. Schneller, als ich es mir gewünscht hatte, standen wir wieder vor meiner Haustür.

Da Coco am nächsten Morgen bei ihrer Arbeit benötigt wurde, folgte eine unheimlich ausdauernde Verabschiedungszeremonie. Wir küssten uns sinnlich und
versprachen, nicht zu viel Zeit bis zu unserem Wiedersehen verstreichen zu lassen. Und dann war es wieder soweit: Ich war zurück in meinem alten Leben –
Im Alltag. Willkommen, Berlin Jungle!

Ich freute mich, Daniel nicht in der WG anzutreffen. Ich hatte das Gefühl, jetzt erst mal eine kleine Ruhephase für mich beanspruchen zu müssen. Ich schrieb
Coco noch eine SMS und bald darauf schlummerte ich bei irgendeiner Tierdoku ein.

Wieder einmal war es das Handy, das mich tags darauf aus dem Bett klingelte.

“H-hallo?”, stammelte ich verschlafen.

Am anderen Ende des Hörers holte mich ein wacher Daniel aus dem Schlaf.

“Na, mein Freund! Biste wieder in Boogiedown Berlin? Pass auf: Das kommt jetzt ein bisschen plötzlich, aber während du im Urlaub warst, haben wir spontan
einen Büroraum bezogen. Kannst du vorbeikommen? Ich wollte mit dir ein paar Sachen besprechen.”

Ich erschrak. Nicht mal zwei Wochen und Daniel bezieht ein Büro? Und ich weiß nichts davon?

“Jedenfalls wär’ es super, wenn du dich heute mal blicken lässt. Bia ist auch hier. Kannst du am Nachmittag rumkommen? So 16 Uhr?”

“Ehhm… ja, klar komm’ ich rum! Geile Sache! Soll ich meinen Laptop mitbringen?”

“Ja, wenn du magst. Adresse schick’ ich dir nachher über Facebook, ok? Ich muss jetzt auflegen, ist alles ein bisschen hektisch hier”, sagte Daniel ernst.

“Alles klar. Bis nachher!”

Das war ein Schock. Ohne Zeit zu verlieren, stieg ich aus dem Bett und ging hinüber in Daniels Raum. Tatsächlich: Schreibtisch, Drucker, Rechner, Boxen – alles weg!

“Was passiert hier nur?”, dachte ich. Und worüber wollte Daniel mit mir reden?

Am liebsten wäre ich gleich vorbeigekommen, um herauszufinden, was los war. Die Stunden der Ungewissheit, die bis dahin vergingen, waren die Hölle.
Gegen 15:00 Uhr machte ich mich angespannt auf den Weg in das neue Büro. Als ich klingelte, meldete sich Bia an der Telefonanlage.

“Hallo, René! Ich lass’ dich rein. Vierter Stock.”

Daniel und Bia erwarteten mich an der Tür. Wir begrüßten uns. Ich bekam einen Kaffee und fing an, von meinem verrückten Urlaub zu erzählen. Die beiden
hörten mir begeistert zu. So etwas passierte einem ja nicht jeden Tag. Das verheißungsvolle Gefühl aber wollte nicht abnehmen. Doch leider bin ich nicht
der Typ, der sich leicht damit tut, gewisse Dinge anzusprechen.

Als ich mit meinen Ausführungen am Ende war, folgte eine angespannte Ruhepause, die mich an eine Szene aus einem alten Italo-Western erinnerte.

“Kippchen?”, fragte ich in die Runde.

“Jo”, sagte Daniel.

Wir gingen auf den Balkon und drehten eine Zigarette.

“Hier hat sich einiges verändert, René”, begann Daniel.

“Ja, das seh ich. Wie läuft’s? Was passiert hier gerade?”

“Na, du weißt ja, dass Bia bei Ableton aufgehört hat und jetzt Vollzeit bei uns ist. Das heißt, jetzt müssen wir alles umbauen.”

“Ja, ich weiß. Und?”, fragte ich trocken.

Und… darüber wollte ich mit dir sprechen: Ich weiß, du hast gerade eine heftige Zeit hinter dir”, entgegnete Daniel.

“Ach, was… is’ alles wieder cool”, sagte ich.

“Das glaube ich dir nicht. Du brauchst nicht den coolen Typen zu spielen, René. Die letzten 6 Monate waren heftig für dich… die wären für jeden heftig gewesen.”

Entgeistert blickte ich Daniel an.

“Ich glaube, dass du verdammt unglücklich bist”, fuhr Daniel fort.

“Ich meine, in der letzten Zeit hast du weder den Kopf bei unserer Firma gehabt, noch hast du den Kopf bei deinem DJ-Zeug gehabt. Nikolaj Frost ist seit
eineinhalb Jahren quasi keinen Meter vorangekommen. Du spielst auf irgendeiner Party, schießt dich vielleicht noch ab und sitzt dann am nächsten Tag
ab 10 Uhr völlig fertig vor deinem Rechner und musst den Geschäftsmann spielen. Die Riesenfurunkel, die du bekommen hast und so…
So geht’s einfach nicht mehr weiter.”

Ich wusste nicht, was ich sagen sollte. Ich wollte widersprechen, doch die Worte, die gefallen waren, hallten noch als waberndes Echo durch meinen Kopf.

“Weißt du, René, ich muss einfach wissen, woran ich bin. Unser Baby ist gerade dabei, größer zu werden, und wir brauchen dich hier. Aber wenn, dann
brauchen wir dich mit 120 Prozent, verstehst du?”

“Ja”, sagte ich kleinlaut und blickte beschämt gen Boden.

Die Worte waren zu entwaffnend, um etwas anderes sagen zu können. Das 3000°-Festival und die sonnige Zeit mit Coco hatten mich fast vergessen lassen, in
welch tiefer Krise ich noch vor meinem Urlaub steckte. Automatisch fasste ich mir an den Kopf, wo ich das Furunkel noch deutlich spürte.

“René, du hast viel Talent und ich glaube an dich. Du kannst es sowohl mit uns hier in der Firma als auch als DJ packen. Aber beides auf einmal – in dem
Ausmaß – kriegst du einfach nicht auf die Reihe. Ich brauche eine Entscheidung von dir. Du musst dich entscheiden ob unser Traum hier – von unserer
Firma – auch dein Traum ist, oder ob dein anderer Traum stärker ist. Das muss ich jetzt einfach wissen. Nimm dir Zeit, aber spätestens in zwei Wochen
möchte ich Klarheit haben. Entweder du kommst mit deinem Laptop vorbei und sagst ‘Business, here I am!’, oder du kommst vorbei und sagst ‘100%
Musik!’ Egal, wie du dich entscheidest, du hast meine hundertprozentige Unterstützung. Aber zieh’ es durch!”

Als ich den Weg nach Hause antrat, rauchte mein Kopf vor lauter anstrengenden Gedanken. Lange ist es her gewesen, dass mir jemand so eine Ansage
gemacht hatte. Zunächst war ich sauer auf Daniel, doch je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr konnte ich ihn verstehen.

Zuhause angekommen, setzte ich mich in mein Zimmer und hörte ein altes Set von mir. All die Ereignisse der letzten Jahre schossen mir in den Sinn…
meine erste Fusion – gleich am Tag danach bestellte ich meine ersten Turnies –… meine ersten Gigs in der Heimat… wie ich in meiner Zeit als Zivi
sogar in der Mittagspause heimkehrte, nur um eine Stunde auflegen zu können… wie mich mein Freund Melone für Berlin begeisterte, um an der
SAE etwas über Tontechnik zu lernen – um zu lernen, wie man eigene Songs produzierte!

Ich verbrachte den Abend damit, alle Sets und Songskizzen herauszukramen. Mit jeder Sekunde, die verging, wurde mir klarer, dass ich all das,
was ich bisher tat, nur aus einem Grund getan hatte: Weil ich lange Zeit einen Traum verfolgte, der mir nun abhanden gekommen war.
Wie konnte ich ihn nur aus den Augen verlieren?

Als der letzte Song lief, wusste ich, dass ich meine Entscheidung eigentlich schon vor Jahren getroffen hatte.

Glücklich fiel ich in mein Bett und schrieb eine wunderschön romantische – fast kitschige – SMS an Coco. Ich träumte einen tollen Traum, der mich in
verschiedene Länder dieser Welt führte, und wachte voller Energie am frühen Morgen auf.

Ich überlegte, ob ich Daniel anrufen sollte, entschied mich dann aber dagegen. Diese Nachricht wollte ich persönlich überbringen.

Gut gelaunt stand ich gegen 11 Uhr vor dem Büro am Bersarinplatz. Ich wusste nicht mit Gewissheit, ob er da sein würde, doch im Google-Kalender war kein
Termin eingetragen. Meine Chancen standen also gut.

Ich klingelte und einen kurzen Moment später tönte eine Stimme aus der Sprechanlage.

“Ja, hallo?”

Es war Daniel.

“Hi, mein Freund! Na, alles gut? Lässt du mich kurz rein?”, fragte ich.

“Renéééée – Das ist ja eine Überraschung! Na klar, komm rein. Wart–”

Die Tür klickte und schnellen Schrittes ging ich die Treppe hinauf. Als ich fast da war, verlangsamte ich meinen Schritt und bald darauf sah ich Daniel in
Hausschuhen im Türrahmen stehen. Etwas verwundert, aber entspannt, blickte er mich an.

Noch bevor er etwas sagen konnte, baute ich mich vor ihm auf und sagte so glücklich und so frei wie nie zuvor:

“Musik, Daniel… von ganzem Herzen Musik.”

TO BE CONTINUED…

Erkenntnis (Teil 1)

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An einem Freitagabend stieg ich mit gemischten Gefühlen am Bahnhof Gesundbrunnen in den RE 4364 Richtung Rostock. Aus Protest gegen die Gesamtsituation verzichtete ich darauf, mir einen Fahrschein zu kaufen. Der Zug war sowieso voll wie eine Kompanie Russen und die Fahrscheinkontrolleure erfahrungsgemäß zu übergewichtig, als dass sie sich freiwillig durch die Menge quetschen würden.

Außerdem…was hatte ich schon noch zu verlieren?

Als ich in Fürstenberg ankam, war Robert natürlich noch nicht da. Ich nahm es mit Fassung. Oftmals dachte ich zurück an die Zeit, in der ich meinen Freund Robert kennengelernt hatte. Kaum zu glauben, dass sich dieser cholerische und missmutige Zeitgenosse innerhalb weniger Jahren in Little Ghandi verwandelt hatte. Man stelle sich mal George W. Bush als jointrauchenden Hippiebruder vor. Ungefähr so war das.

Robert kam mit einem Affenzahn auf den Bahnhofsvorplatz gerast. Er hatte das Fenster seines Bullys heruntergekurbelt und wippte entspannt im Zwischenbeat eines Reggae-Sounds.

„Eyyy!“, rief er, als er neben mir zum Stehen kam.

„Hi, mein Freund! Alles gut?“, antwortete ich und stieg ein.

In diesem Moment packte mich Euphorie und eine riesige Vorfreude auf das Wochenende übermannte mich. In meinem Heimatort fand erstmalig das 3000°-Festival statt. Doch das Beste war: Robert besaß ein Tipi auf dem Festivalgelände und hatte es sogar geschafft, Majo und mich als Duo im Line-Up unterzubringen! Wie geil war das denn bitte?!

Das Kollektiv um 3000° genießt in meiner Heimat so etwas wie Legendenstatus. Es ist dort gar nicht mehr wegzudenken. Seit Anbeginn meiner DJ-Zeit sammelte ich die Platten von Acker Records, deren ominöse Namen sich immer auf Dörfer in der Nähe meines Heimatortes bezogen und mich davon träumen ließen, irgendwann einmal eine Feldberg EP herauszubringen. Jetzt also auf diesem Festival spielen zu dürfen, fühlte sich an, als hätte Jürgen Klopp mich persönlich zum gemeinsamen Kicken in das Westfalenstadion eingeladen!

Spätestens nach Passieren des Feldberger Ortseingangsschilds waren die ganzen schlechten Gedanken der letzten Monate wie weggeblasen und wurden durch die altbekannte positive Nervosität ersetzt, die alle meine Gedanken auf den bevorstehenden Gig fokussierten.

„The thrill is not gone“, dachte ich.

Ich erkannte mein Dorf nicht wieder: Bürgersteige bevölkert von einem bunten Menschentreiben, das Feldberg eine ungeahnte Unbeschwertheit bescherte. Offensichtlich hatte man hier die Gummibärenbande mit der Mission ausgesetzt, eine Riesenparty zu schmeißen!

Die Rahmenbedingungen waren super. Unsere Playtime war für die Nacht von Samstag auf Sonntag angesetzt. Und so hatten wir wir tatsächlich mehr als 24 Stunden, um eine gehörige Portion Festivalspirit zu atmen.

Ein Festival im Heimatort kann nur großartig sein. Das ganze Dorf kommt ja quasi vorbei. Es ist halt wie ein Dorfbums in cool! Alle waren da: Fachmann – oder, wie ich immer sage, Snoop Dogg in weiß –, Buko aka der Checker, meine Schwester, Roberts Schwester und sogar meine Mutti. Alle schauten vorbei, um sich das größte Spektakel Feldbergs seit der Wasserski-WM anzusehen. Es ist ein einzigartig schönes Gefühl, wenn man die Rentner aus dem Dörp händchenhaltend, augenfunkelnd, und Köpfe verrenkend über das Gelände spazieren sieht. Das hat eine ganz spezielle Romantik. Genau so möchte ich später auch mal sein!

Ich tanzte den gesamten Freitagabend – erst benebelt vom Glück, später auch vom Alkohol. Ich erinnere mich gar nicht mehr, was en détail passierte, doch an das gute Gefühl, daran schon! Es hätte ewig so weitergehen können.

Kennst du diese magische Trance, wenn Du zusammen mit 3000 anderen Leuten den beschissenen Alltag Alltag sein lässt und einfach feierst? Diesen Nervenkitzel, wenn die Party auf dem absoluten Höhepunkt ist? Wenn jeder um dich herum dein bester Freund sein könnte? Diesen Augenblick, in dem du dich zur Vollkommenheit fallenlässt und nicht an gestern, heute oder morgen denkst? Den Tanz auf Messers Schneide, kurz vor dem Kontrollverlust, exakt an der Grenze zwischen bewusst und unbewusst? Das ist für mich das Größte, was es gibt auf der Welt!

Allerdings…eine Sache vermochte es, das alles noch zu toppen: Wenn Coco nur dabei gewesen wäre!

Ich hatte Coco ein paar Wochen zuvor auf dem “Herrlich Tanzen”-Festival über Susi, Roberts kleine Schwester, kennengelernt. Von da an dachte ich ständig an sie. Sie ging mir einfach nicht mehr aus dem Kopf. – Was ich ihr natürlich nicht zu sagen über’s Herz brachte! Ich hatte zwar immer schon eine große Klappe… aber was Gefühle angeht… puh… da bin ich ein ganz schöner Amateur gewesen.

Umso mehr haut euch vom Sockel, was sich am Samstagmorgen ereignete.

Ich öffnete die Augen und glaubte, Bud Spencer hätte mir direkt in die Fresse gehauen. Meine Körperteile machten nicht den geringsten Eindruck, sich bewegen zu wollen. Im selben Augenblick wurde mir klar, dass ich nicht alleine zu sein schien! Zu meiner Rechten lugte ein Kopf unter der Decke hervor. Ich war nackt!

Verdammt! Was war passiert?

Ich entschloss mich, die Augen wieder zu schließen und mein Gehirn mit der Rekonstruktion des letzten Abends zu beauftragen.

Noch bevor meine Synapsen ein Ergebnis zu vermelden hatten, spürte ich, wie sich ein unbekanntes Etwas unter meiner Decke bewegte, dann ein fremdes Paar Lippen auf meinen, gefolgt von einem zärtlich geflüsterten „Guten Morgen“.

Wie Schuppen fiel es mir von den Augen.

„Coco“, flüsterte ich.

Was war ich nur für ein Glückspilz! Fast den restlichen Tag vergrub ich mich mit Coco im Zelt. Wir hatten uns viel zu sagen und sprachen wenig. Erst am Abend verließen wir eng umschlungen unsere Zuflucht und mischten uns unter das Volk. Bis zu meinem Gig sollte sie mir nicht mehr von der Seite weichen.

Unser “Kiebelka & Frost”-Auftritt setzte dem Ganzen dann die Krone auf. Beflügelt von den Ereignissen hatte ich beim Auflegen so viel Spaß wie nie zuvor. Als ich die Bühne verließ, versuchte ich Coco wiederzufinden, doch keine Spur von Ihr: niemand meiner Freunde hatte sie gesehen; niemand wusste, wo sie steckte.

Ich war irgendwie traurig. Naja, ich war auch gleichzeitig glücklich, aber ich hatte Angst davor, dass sich meine Zeit mit Coco wie ein süßer Sommernachtstraum verflüchtigen würde. Deshalb versprach ich mir selbst, sie sofort am Montag anzurufen. Vorsorglich besorgte ich mir sogleich ihre Nummer von Susi.

Nach dieser wilden Nacht half ich Robert am Sonntagnachmittag beim Tipi-Abbau. Und wir ließen ein paar letzte Stunden das 3000˚-Festival in meiner Heimat ausklingen, den Bär nochmal verückt steppen. Coco on my mind…

Am Montagmittag wachte ich in Roberts Ferienwohnung auf. Das Klingeln meines Handys holte mich aus dem Schlaf. „Coco“, informierte mich das Display. Ich atmete einmal kurz durch und ging ran.

„Heey! Ich wollte dich auch anrufen!“, sagte ich.

„Du hast doch noch die ganze Woche frei, oder? Hast du Lust auf ein Abenteuer?“, ertönte eine verführerische Stimme am anderen Ende der Leitung.

Was für eine Frage! Selbstverständlich hatte ich Lust auf ein Abenteuer!

„Logisch! Was hast du vor?“ fragte ich.

„Lass dich überraschen!“

Keine halbe Stunde später stand sie vor Roberts Tür.

„Hast du deine Sachen gepackt?“, wollte sie wissen.

„Nein, wieso?“

„Die wirst du brauchen“, entgegnete sie mir mit einem unwiderstehlichen Augenzwinkern.

15 Minuten später stiegen wir in das Auto und fuhren los. Ich hatte nicht die leiseste Ahnung, wohin mich diese Reise führen würde.

TO BE CONTINUED…

Wie es weiterging? …Kannst Du hier nachlesen.

Die Krise

Zeitsprung! … was 10 Jahre früher geschah…kannst Du hier nachlesen.
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Als ich glaubte, es könnte gar nicht besser für mich laufen, ging alles ganz schnell.

Wir befanden uns gerade mit Robert in unserer WG in einem Meeting und brainstormten, wie sich das für Berliner Start-Ups gehörte, als mein Handy klingelte. Die unbekannte Nummer auf dem Display war mir schon lange nicht mehr unbekannt. Allerdings war ich mir nicht sicher, wer sich am anderen Ende der Leitung verbarg. Ich wollte es auch nicht herausfinden. Ich hasse unbekannte Nummern! Ich rufe doch auch keine wildfremden Leute an! Jedenfalls spürte ich, dass sich dunkle Wolken am Horizont zusammenbrauten. Es war ungefähr das Gefühl, das man hat, wenn man ohne Fahrschein in der Tram sitzt und die Kontrolleure zusteigen: Klar, ich weiß von Anfang an, dass ich keinen Fahrschein habe. Doch erst mal tue ich so, als würde ich nach meinem Fahrschein suchen, genauso wie die ganzen anderen Idioten ohne Fahrschein es tun, weil sie irgendwie darauf hoffen, es würde ein Wunder geschehen und die Aufmerksamkeit woanders hinlenken. So ähnlich verhielt es sich mit dieser unbekannten Nummer auch.

„Willst du nicht rangehen?“, fragte Daniel.

„Nee, ich ruf später zurück.“

„Geh doch ruhig ran, wir haben Zeit“, sagte Olli.

Vielleicht war das ein Omen. So etwas soll‘s ja geben. Ich verließ also leicht angesäuert den Raum und ging vorsichtig ran.

„Ja, hallooo?“ sagte ich in den Hörer.

„Guten Tag, Herr Frost. Hier ist Miriam Punz von der Firma Itelscore.“

Eine süße Stimme hatte Sie schon mal.

„Sie haben bisher auf keinen unserer Briefe reagiert. Ich rufe sie an, um Ihnen mitzuteilen dass sie noch zwei Wochen haben, um ihren Studienkredit zurückzuzahlen, bevor wir weitere rechtliche Schritte gegen sie einleiten.“

Wow. Das fühlte sich an, als hätte dich deine Traumfrau beim ersten Date über den monströsen Leberfleck auf deiner Backe aufgeklärt.

„Ähh, wie bitte? Auf einmal? Ich zahl’ doch in Raten. Wie viel ist das denn?“, stotterte ich.

„Im Moment sind wir bei einem ausstehenden Betrag von knapp 12.000 Euro.“ Ich schluckte. „Nach Ende Ihres Studiums wurde die Rate wie vereinbart erhöht, doch Sie sind Ihrer Zahlungsverpflichtung bisher nicht nachgekommen.“

Fuck.

„Heißt das, ich hab jetzt einen Schufa-Eintrag oder sowas?“, fragte ich zögerlich. „Ja, einen negativen.“

Plötzlich wurde mir klar, dass die zuckersüße Stimme am anderen Ende der Leitung nur als Tarnung für ein Monster fungierte, welches gekommen war, um mir mit voller Wucht einer Abrissbirne in die Eier zu treten. Als ich zurück in das Meeting kehrte, muss ich einen erbärmlichen Eindruck gemacht haben. Ich fühlte mich wie Falschgeld; wie ein Astronaut im Boot. Der Kummer schien mir in fett gedruckter Schrift vom untalentiertesten Knasttätowierer der Welt auf die Stirn tätowiert worden zu sein.

„Was ist denn los?“, fragte Robert.

Nachdem ich erzählt hatte, was passiert war, erfüllte uns eine kollektive Trauer. Keiner wusste so recht, was er sagen sollte. Deshalb war ich froh, als Robert sich verabschiedete, um zurück nach Feldberg zu fahren. Auch Olli machte sich kurze Zeit später auf den Weg zu seiner Freundin, seinem Schnuffel. Alleine war ich dennoch nicht. Den Abend verbrachten Daniel und ich damit, uns anzuschweigen und quasi wortlos zu betrinken.

„Den Kredit können wir jetzt vergessen, oder?“, fragte ich Daniel.

„Mhh. Die Finanzplanung ist für drei konzipiert. Wir müssen mit Herrn Wuali sprechen“, sagte er.

Lange Rede, kurzer Sinn – als wir am Tag darauf zu unserem Businesscoach Herrn Wuali gingen und ihm erzählten, was passiert war, schaute der uns an, als hätten wir Vertretern der Tea-Party-Bewegung intime Urlaubsfotos unserer iranischen Freunde präsentiert. Schließlich waren es nur noch zwei Wochen bis zur geplanten Kreditaufnahme! Es gab nun drei Möglichkeiten. Entweder sorgten wir für die Löschung des Schufa-Eintrages, wir schnitten den Finanzplan auf zwei Gesellschafter zu (was bedeutete, dass ich künftig auf Rechnung arbeiten müsste) oder wir verzichteten komplett auf den Kredit.

Beim darauffolgenden Gespräch mit Olli beschlossen wir, dass ich vor der Kreditaufnahme offiziell aus der Firma austrete. Als wären wir zu dritt mit einem riesigen Fallschirm aus dem Flugzeug gesprungen und hätten während des Fluges bemerkt, dass ich der Fettsack bin, der für das Übergewicht verantwortlich ist: Wir waren am Boden zerstört. Am nächsten Tag wachte ich mit Neurodermitis am ganzen Körper auf. Meine Haut brannte wie die Hölle und auch die nächsten Wochen brachten keine Besserung. Nicht nur, dass ich aussah wie ein schlecht gelaunter Streuselkuchen mit Juckreiz – die nächste Hiobsbotschaft ließ auch nicht lange auf sich warten.

Nach einem Streit mit Daniel stieg auch Olli aus der Firma aus. Bye bye, Kredit. Zwar trennten wir uns im gegenseitigen Einverständnis und waren auch gewillt, die Freundschaft zu erhalten, doch immerhin hieß das für Daniel und mich ein Drittel mehr Arbeit; mehr noch für mich. Denn neben der Firma kümmerte ich mich um mein DJ-Projekt und hatte ständig Gigs, die ich um jeden Preis absolvieren wollte. Die Firma verlangte von mir hundertprozentigen Einsatz, die Musik brauchte seine Zeit und die Schulden, die ich seit meiner Studienzeit angehäuft hatte, manifestierten sich in Form von dutzenden ungeöffneten Briefen auf meinem Schreibtisch. Ich wusste mir nicht mehr zu helfen. Einen solchen Druck habe ich in meinem bisherigen Leben noch nicht gekannt. Ich verfiel in eine Bewegungsstarre, wie paralysiert. Mein Körper ließ mich spüren, dass etwas mit mir nicht stimmte. Ich bekam bald golfballgroße, eitrige Auswüchse an Kopf und Bein und konnte kaum einen klaren Gedanken fassen.

Als ich mit meinen Beschwerden zum Arzt ging, stellte dieser fest, das ich seit meiner Studienzeit nicht mehr ordnungsgemäß versichert war und die Kosten für meine Behandlung selbst tragen müsste. Wenn selbst der Arzt dir in der Not den Mittelfinger zeigt… Ich kam mir vor wie das ärmste Würstchen der Welt, das einsam im kalten Wurstwasser herumbaumelte. Es schien ausweglos. Ich verbrachte die Abende damit, mich regelmäßig zuzudröhnen, um möglichst nicht über meine Situation nachdenken zu müssen.

Da wir in Arbeit erstickten, mühte sich Daniel, Abhilfe zu finden und bald darauf kam einmal in der Woche Bia zur Unterstützung. Sie arbeitete mittlerweile für Ableton und managete nebenher ein Center für Künstleraufbau in Kreuzberg. Nun war sie auf der Suche nach einem neuen Wirkungsbereich. Auch wenn sie uns Arbeit abnahm, erhöhte dies noch einmal den Druck auf mich, da nun ein „Fremder“ uns bei der Arbeit zusah. Da mochte man sich natürlich von der besten Seite zeigen – gar nicht so einfach mit einem riesigen Eiterpickel in der Fresse.

Eines Abends, es muss im Mai 2012 gewesen sein, heulte ich mich während eines Gesprächs mit Robert am Telefon aus. Die Krise verfolgte mich nun schon seit vier Monaten und war dabei, sich zur handfesten Persönlichkeitsstörung zu entwickeln.

„Alter, du musst einfach mal raus aus eurer Bude! Mach’ mal ein bisschen Urlaub. Komm’ zu mir. Kannst in der Ferienwohnung pennen“, sagte Robert.

Da mir ohnehin nichts besseres einfiel, klärte ich alles mit Daniel ab und fuhr eine Woche später in meine Heimat Feldberg zurück…

TO BE CONTINUED…

Wie es weiterging? …Kannst Du hier nachlesen.